Cómo producen energía las centrales nucleares

Escrito por tania ruiz
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Cómo producen energía las centrales nucleares
Central nuclear en donde se produce energía. (Comstock/Comstock/Getty Images)

La energía eléctrica es la base de la vida actual. Los dispositivos móviles, la televisión, los videojuegos, las computadoras son algunos de los aparatos que necesitan electricidad para funcionar. El hombre no puede crear energía, pero sí puede crear máquinas que la produzcan. Algunas de estas máquinas usaban el petróleo, el carbón o el gas para generar energía, pero estos recursos no son renovables. Entonces se descubrió que el uranio tiene, en su interior, enormes cantidades de energía. Para aprovechar la energía del uranio se crearon las centrales nucleares en donde están los reactores que liberan la energía del núcleo.

Nivel de dificultad:
Moderadamente difícil

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Necesitarás

  • Uranio
  • Reactores
  • Central nuclear
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Instrucciones

    Indicaciones

  1. 1

    La energía del uranio no se obtiene de manera inmediata. Primero se debe de romper el núcleo del átomo. Hay dos formas para obtener la energía: la fisión y la fusión. En la fisión se provoca la ruptura del núcleo al impactar con un neutrón. En la fusión se unen dos núcleos para formar un átomo más pesado. En la actualidad el procedimiento utilizado es la fisión porque la fusión requiere la generación de temperaturas muy altas que convierten la materia en plasma.

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    Cuando se produce la fisión de átomos como el uranio o plutonio, se libera energía en forma de calor y neutrones, que provocan otras fisiones de otros núcleos, así se genera una reacción en cadena. La energía calorífica obtenida calienta agua para convertirla en vapor a alta temperatura y presión. Este proceso se lleva a cabo dentro de los reactores nucleares.

  3. 3

    El vapor obtenido, sale del edificio de contención y llega hasta las turbinas. Al hacer girar la turbina, la energía calorífica se transforma en energía cinética. La energía cinética se produce a partir de un objeto en movimiento. Esta energía todavía no es energía eléctrica, el proceso de transformación no ha concluido.

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    Para transformar la energía cinética se debe conectar la turbina a un generador eléctrico. Este generador transforma la energía gracias a la acción de un campo magnético sobre conductores eléctricos, este sistema está basado en la Ley de Faraday. Se produce un movimiento que genera una fuerza electromotriz y que a su vez produce corriente alterna.

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    El vapor de agua que sale de las turbinas se reutiliza, para eso primero debe enfriarse. En las centrales nucleares hay depósitos de condensación en donde el vapor de agua se vuelve líquido para comenzar de nuevo todo el proceso. Las centrales nucleares se deben instalar cerca de una fuente abundante de agua fría.

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    La energía nuclear produce radiaciones dañinas para los seres humanos, por eso existe tanta controversia acerca de su uso. Para evitar accidentes como el ocurrido en la central de Chernobyl se han reforzado las medidas de seguridad. Así, las centrales nucleares, pueden generar una energía limpia que no produzca tanto daño al medio ambiente.

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