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Las propiedades del berilio 9

Escrito por vincent summers | Traducido por javier enrique rojahelis busto
Las propiedades del berilio 9

El berilio es uno de los átomos más pequeños de la naturaleza.

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

El berilio es el cuarto átomo más pequeño en la naturaleza, que tiene un peso atómico de sólo 9,0. El único átomo más pequeño a temperatura ambiente es el metal de litio, el tercer elemento en la tabla periódica. El berilio existe en forma de dos isótopos: berilio 9 y berilio 10. El berilio se agrupa junto a otros metales alcalinotérreos, como el calcio, el bario y otros.

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Ocurrencia en la naturaleza

El metal de berilio -ambos isótopos- es una curiosidad entre los elementos. Es muy raro en el universo, ya que al parecer no se forma en las estrellas. No se sabe que sea esencial para la vida en la Tierra y, de hecho, es muy tóxico. No se produce en forma elemental en la naturaleza, sino sólo en minerales como el berilo y crisoberilo. Cuando se encuentra aislado, el metal reactivo es quebradizo y de color gris. Desafortunadamente, el metal de berilio es extremadamente tóxico, de modo que requiere de precauciones mecánicas especiales.

Origen y propiedades del berilio 10

El berilio 10 posee un neutrón más en su núcleo que el que tiene el berilio 9. No es absolutamente estable, pero tiene una vida media de más de 1 millón de años. El berilio 10 se forma principalmente por la interacción de los rayos cósmicos con los átomos en la atmósfera de la Tierra. Radiactivo, el berilio 10 es un emisor beta. En otros aspectos, su composición química es similar a la del berilio 9. Puesto que constituye un porcentaje muy pequeño del berilio metálico producido a partir del mineral, las propiedades del berilio metálico son en gran medida los del berilio 9.

Propiedades y usos del berilio

El berilio posee excelentes propiedades, incluyendo un punto excepcionalmente alto punto de fusión de 1.287 grados Celsius (2.349 grados Fahrenheit). Su densidad es muy baja para un metal (1,85 gramos por centímetro cúbico). Al igual que algunos otros metales, incluyendo el aluminio, el berilio se protege a sí mismo mediante la formación de una capa protectora superficial de óxido. El berilio conduce el calor excepcionalmente bien. El berilio además tiene una rigidez notable. Acoplando sus otras cualidades con su estabilidad dimensional, el berilio es un material aeroespacial muy útil. Otra elemento atractivo es la alta transparencia de rayos X de berilio. Esto hace que sea útil para filtros y ventanas en experimentos de radiación. El metal de berilio puede ser aleado con otros materiales para producir aleaciones que no produzcan chispas. Las herramientas hechas de estas aleaciones son muy útiles en un entorno explosivo.

Química del berilio

Dado que es un metal alcalinotérreo, el berilio es divalente, formando compuestos tales como BeCl2 y BeO. Aunque se podría esperar que se someta a las reacciones típicas de todos los otros metales del grupo 2, el berilio exhibe un comportamiento anómalo. Eso es porque, debido a su pequeño tamaño atómico, el berilio aferra más fuertemente los electrones. Esto lleva a que los compuestos de berilio sean más covalentes que iónicos. Además, el hidróxido de berilio es anfótero, es decir, el berilio pueden interactuar para formar un ion positivo, o puede formar parte de un ion negativo. No sólo el metal puede formar las sales típicas, tales como el sulfato de berilio (BeSO4), sino que también puede formar berilatos tales como el Na2Be (OH) 4.

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