Propiedades del hielo seco

Escrito por mike parker | Traducido por enrique pereira vivas
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Propiedades del hielo seco
El hielo seco puede ser utilizado para mantener los alimentos congelados en contenedores aislados. (thermometer image by Dmytro Hurnytskiy from Fotolia.com)

El dióxido de carbono, conocido por su nombre químico de CO2, es un gas en su estado natural. Es producido por los seres humanos cuando exhalamos y es utilizado por las plantas verdes durante la fotosíntesis. Cuando el CO2 se somete a temperaturas de alrededor de 110 grados bajo cero, el gas se convierte en su forma sólida, que se conoce comúnmente como hielo seco. El hielo seco tiene una serie de propiedades que pueden ser beneficiosas cuando se maneja adecuadamente o perjudicial si no se manejan adecuadamente.

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Sublimación

Cuando la temperatura alrededor de hielo seco se eleva, el CO2 sólido se sublima. Esto significa que éste pasa de su estado sólido directamente al estado gaseoso sin tener que entrar en un estado líquido. Cuando el hielo seco se sublima, no deja residuos. El gas resultante es incoloro e inodoro, aunque la exposición al aire húmedo caliente o agua caliente suele producir vapor de agua que aparece como niebla. Esta técnica se utiliza a veces por grupos teatrales para producir un efecto de niebla.

Frío extremo

El hielo seco se produce sometiendo el gas de CO2 a temperaturas frías extremas de menos de 100 grados bajo cero. El hielo seco mantendrá sus propiedades extremas de frío durante mucho más tiempo que el hielo producido a partir de agua, que se congela a 32 grados Fahrenheit (0 ºC). Debido a su extremo frío, el hielo seco se puede utilizar para mantener los alimentos congelados en un congelador doméstico congelado durante los cortes de energía prolongados. De acuerdo con el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, un congelador estándar puede requerir hasta 50 libras (22,5 kg) de hielo seco por día. La naturaleza de frío extremo del hielo seco también puede causar un peligro de congelación para la piel humana. El hielo seco sólo debe ser manejado con guantes protectores.

Más pesado que el aire

El CO2, en su estado gaseoso, es más pesado que el aire. Esta es una importante preocupación de seguridad cuando se manipula el hielo seco. A medida que el hielo seco se sublima o vuelve a su estado gaseoso, tiende a hundirse al nivel más bajo de su entorno. Aunque esto no representa un gran problema en un campo abierto, si el hielo seco se encuentra en un lugar cerrado, como un congelador que no tiene ventilación, el gas CO2 puede acumularse en la parte inferior del gabinete. La concentración normal del gas CO2 en la atmósfera es menor que la mitad de 1 por ciento. Las concentraciones de más de 7 por ciento pueden causar inconsciencia y la muerte.

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