Propiedades físicas del aceite vegetal

Escrito por jack powell | Traducido por paula santa cruz
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Propiedades físicas del aceite vegetal
El aceite vegetal es muy común en la cocina. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

El término aceite vegetal hace referencia a cualquier grasas de origen vegetal. Como estas grasas son líquidas a temperatura ambiente, se las llama aceites. Existe varios tipos de aceites vegetales con una amplia gama de aplicaciones, desde culinarias y farmacéuticas hasta la fabricación de cosméticos y la producción de biocombustibles. Los aceites vegetales poseen varias propiedades físicas que contribuyen a su éxito en muchas industrias, especialmente como ingrediente alimenticio.

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Punto de humo

El punto de humo de cualquier grasa o aceite usado en la cocina es la temperatura a la cual comienza a producir humo y degradarse. A medida que el aceite se degrada, crea químicos dañinos que le dan un sabor rancio a la comida que se está cocinando en él. Los aceites con más ácidos grasos omega-3 son menos aptos para la cocina ya que tienen puntos de humo más bajos y las temperaturas altas alteran los ácidos grasos para producir sustancias nocivas. Para la cocción a temperatura alta, es mejor usar aceites con puntos de humo altos, como el de maní, de palta o de canola. Reusar el aceite y cocinar alimentos rebozados disminuye el punto de humo de un aceite.

Punto de fusión

Si bien el aceite es típicamente líquido, algunos, como el aceite de coco virgen, pueden ser sólidos o semisólidos a temperatura ambiente. Esta propiedad física del aceite vegetal lo hace perfecto para usar en aderezos para ensaladas y otros alimentos crudos. La razón por la cual los aceites son líquidos a temperatura ambiente es que contienen menos grasas saturadas que las grasas animales, los que les confiere un menor punto de fusión.

Sabor

Los aceites provienen de una o dos partes de la planta: las semillas o la pulpa. Como tales, todos los aceites vegetales tienen cierto sabor, aunque la cantidad varía mucho de uno a otro. Los aceites de prensada virgen o extra virgen tienden a ser más sabrosos que los de prensadas posteriores y son perfectos para sumar sabor a cualquier plato. Tostar las frutas secas o las semillas antes de prensarlas les da aún más sabor a sus aceites.

Contenido nutricional

Los diferentes aceites ofrecen diferentes perfiles nutricionales. Algunos son increíblemente saludables y ofrecen varios de los ácidos grasos esenciales (EFAs, según sus siglas en inglés) requeridos por el cuerpo humano para su funcionamiento, mientras que otros contienen muy pocos de estos. Es esencial variar el tipo de aceite en la dieta para la buena salud ya que limita la cantidad de aceites nocivos consumidos.

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