Propiedades de las nanopartículas

Escrito por david ferris | Traducido por enrique pereira vivas
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Propiedades de las nanopartículas
Las nanopartículas tienen múltiples aplicaciones potenciales. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Las nanopartículas son partículas microscópicas cuyos usos potenciales superan con creces su tamaño minúsculo. Por definición, miden menos de 100 nanómetros. Éstas son significativas porque representan un enlace físico y práctico entre los grandes "materiales a granel" e infinitesimalmente pequeñas entidades atómicas o moleculares. El pequeño tamaño de las nanopartículas les dota de propiedades inusuales.

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Cambios en las propiedades

Las nanopartículas compuestas de ciertos elementos o sustancias se comportan de manera diferente que sus contrapartes más grandes. Por ejemplo, uno de los beneficios del cobre es su maleabilidad: puede adoptar diferentes formas para fines científicos o industriales. Sin embargo, una nanopartícula de cobre es muy dura, tanto es así que pierde su maleabilidad. De acuerdo con Science Daily, tal comportamiento inesperado de la nanopartícula es un resultado de "los aspectos de la superficie del material que domina las propiedades en lugar de las propiedades a granel".

Ratio área de superficie a volumen

Una de las propiedades de las nanopartículas es su alta relación de área de superficie a volumen. En otras palabras, la medida total de su superficie, con relación a la cantidad de espacio que ocupan, es mucho mayor que para los materiales a granel. Esto afecta a su apariencia. El oro, por ejemplo, a veces se ve como si no fuera oro, sino de color rojo o negro en forma de nanopartículas.

Química

En términos de su composición química, las nanopartículas tienen varias formas, incluyendo la emulsión (fases líquidas duales), aerosol o un sólido suspendido en líquido. Las nanopartículas también reaccionan con otras nanopartículas en formas únicas, dependiendo de su forma particular. Éstas pueden atraerse o repelerse entre sí electromagnéticamente o ser gobernadas por débiles fuerzas de Van der Waals.

Aplicaciones prácticas

Los posibles usos prácticos de la tecnología de nanopartículas son abundantes. Los investigadores médicos están experimentando con nanopartículas para buscar e incluso tratar (con la tecnología de láser infrarrojo), los tumores cancerosos. Otras nanopartículas en tejidos se pueden utilizar como un agente antibacteriano, mientras que las nanopartículas de óxido de zinc se han adoptado en la fabricación de artículos para el hogar y muebles para protegerse de la exposición al sol.

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