Cuál es el propósito del péndulo

Escrito por veronica romualdez | Traducido por maria del carmen veiga
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Cuál es el propósito del péndulo
Los péndulos son típicamente usados para diferente propósitos científicos. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Un péndulo, palabra que deriva de la palabra latina "péndulos", es decir, "colgar", es un cuerpo que cuelga desde un punto fijo que, cuando es retraído y liberado nuevamente, se balancea. Es la primera evidencia visual directa de la rotación de la tierra que no se base en el movimiento circular de las estrellas en el cielo. Casi todos los museos importantes de ciencia tienen un péndulo que puedes ver en movimiento.

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Historia

El físico y astrónomo italiano Galileo Galilei descubrió el principio del movimiento oscilatorio del péndulo. El descubrió el péndulo en 1581. En sus experimentos, Galilei estableció que el tiempo que le toma al movimiento oscilatorio de un péndulo de determinado tamaño permanece igual aunque su arco, o amplitud, disminuya. A través del péndulo, Galilei descubrió el isocronismo, la característica mas importante del péndulo, que los hace útiles para medir el tiempo.

Las fuerzas del péndulo

En los péndulos actúan diferentes fuerzas. La inercia (la resistencia de un objeto físico) del péndulo es lo que hace que el péndulo se mueva hacia afuera y arriba. La fuerza hacia abajo de la gravedad, que es la fuerza que causa que dos objetos se acerquen, es la que hace que el péndulo vaya hacia atrás. Otra fuerza es la resistencia al aire, que determina la velocidad del péndulo, y hace que el péndulo se balancee en pequeños arcos.

Cómo funciona un péndulo

Un llamado péndulo simple consiste en una masa, o peso conocido como plomo, colgando de una cuerda, o cable, de determinado largo y fijado en un punto pivote. Cuando es cambiado de su posición inicial a un ángulo inicial y es liberado, el péndulo se balancea hacia adelante y atrás libremente con un movimiento periódico. Todos los péndulos simples deben tener el mismo periodo, que es el tiempo que le toma hacer un círculo hacia la izquierda y hacia la derecha, sin importar su ángulo inicial.

Propósito

Los diferentes tipos de péndulos incluyen el péndulo doble, el péndulo Foucault y el péndulo torsión. El péndulo doble se usaba para registrar irregularidades en la rotación de la tierra y detectar terremotos. El péndulo Foucault, que el físico francés Leon Foucault inventó, es usado para demostrar la rotación de la tierra. Un péndulo de rotación, aunque no es un péndulo estrictamente porque no oscila por la fuerza de gravedad, es usado para propósitos de mantenimiento del tiempo, como la regularización del movimiento en los relojes.

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