¿Cuál es el propósito de una máscara de subred en las direcciones IP?

Escrito por george garza | Traducido por maria jose gutierrez
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¿Cuál es el propósito de una máscara de subred en las direcciones IP?
Red informática. (global computer network image by Michael Brown from Fotolia.com)

La máscara de subred es parte del IPv4 (Internet Protocol version 4 - Protocolo de Internet versión 4). IPv4 ha existido desde 1973; incluso antes de la World Wide Web. Este protocolo marca el esquema de direccionamiento estándar usado por todas las redes alrededor del mundo. IPv4 está compuesto de dos partes, la dirección IP y la máscara de subred. Una no puede funcionar sin la otra. La arquitectura del sistema luce demasiado simple; pero no lo es.

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Cuál es la estructura de una dirección IP

Una dirección IP (Internet Protocol - Protocolo de Internet) está basada en los números 0 a 255. El número IP posee cuatro partes, llamadas octetos. Por ejemplo, 154.37, 39, 210, es un número IP. Cada octeto, solo puede usar números del 0 hasta el 255.

Otra característica del número IP es que existen 5 clases que definen qué tipo de red es donde reside el número IP. Estas clases son:

0 -126: Clase A 128 - 191: Clase B 192 - 223: Clase C 224 - 239: Clase D 240 - 255: Clase E

Ten en cuenta que el número 127 no está incluido; esto se debe a que es un número que se refleja a sí mismo, el cual es llamado dirección de bucle invertido. Otro factor es que solo tres clases son usadas por los administradores de red: A, B y C. Las otras dos, D y E están reservadas.

Otra cosa más. Las "Clases" mencionadas anteriormente solo se aplican al primer octeto. Esto es importante, ya que para poder ir de una red a otra, el router solo observará el primer octeto para determinar dónde enviar la información.

¿Cuál es el propósito de una máscara de subred en las direcciones IP?
Direcciones. (USB 1 image by juanjo tugores from Fotolia.com)

Qué es un router

Piensa en el semáforo de una intersección. El semáforo dirige el tráfico. Posee luz roja, ámbar y verde. Además cuenta con señales direccionales. Puedes girar a la derecha, a la izquierda, detenerte o avanzar.

Pero el semáforo solamente dirige el tráfico. Esto es lo que hace un router; dirige el tráfico, en este caso el tráfico de red. Podría ser tráfico LAN, tráfico WAN o tráfico de Internet.

No puedes instalar aplicaciones en un router; el dispositivo solo tiene un sistema operativo diseñado para un solo trabajo: controlar tráfico.

En relación con la máscara de subred y la dirección IP. El router observará el número IP, y decidirá si es clase A, B, C, D o E. A partir de esa información, el router puede dirigir el tráfico en la ubicación apropiada, definida por la máscara de subred.

¿Cuál es el propósito de una máscara de subred en las direcciones IP?
Router. (cable modem image by IKO from Fotolia.com)

Cuál es la estructura de una máscara de subred

La máscara de subred también posee solo cuatro octetos. Sin embargo, a diferencia del número IP, solo existen ciertos números que pueden ser usados en la máscara. Los números que se pueden usar son: 255, 254, 252, 248, 240, 224, 192, 128 y 0.

Estos son tres ejemplos: 255.0.0.0 ó 255.255.128.0 ó 255.255.255.224.

Estas máscaras son usadas para definir cuántas redes están disponibles para la dirección IP. Esto se debe a que cada dirección IP es parte de una red de direcciones.

Cuál es el propóriso de la máscara de subred

Piensa en lo siguiente: hay 4 edificios, cada uno posee su propia dirección. Un edificio tiene 32 pisos, otro tiene 16 pisos, los otros dos tienen 64 y 128 pisos.

La dirección de uno es 10.128.32.0; la de otro es 175.88.245.0; 9.9.9.0 es la del tercero; y 220.22.156.0 la del cuarto.

Cada IP puede tener la misma máscara de subred de las otras; o puede tener una máscara de subred separada de las demás. Pero el punto importante es que la máscara de subred es usada para especificar en qué "piso" se encuentra la dirección IP. Además especificará cuántos "escritorios" hay en ese "piso". En otras palabras, una dirección IP no existe de forma independiente de las otras direcciones IP, es parte de una red de direcciones IP similares. Esto es lo que hace que sea una red.

La dirección IP de red identifica el "edificio", pero la máscara de subred identifica el "piso" del edificio; además puede especificar cuántos "escritorios" hay en ese "piso".

Esta es la relación entre la máscara y la dirección IP. Estos elementos no son independientes el uno del otro.

Cómo trabaja la dirección IP con la máscara de subred

Ciertamente trabajar con una máscara de subred es uno de los conceptos más complicados de las redes. Esto te dará un ejemplo. Toma la dirección IP 192.168, 45.61 con una máscara de subred de 255.255.255.240. La matemática es complicada, pero existen 16 "pisos" y cada piso tiene 16 "escritorios". Hablando sobre redes, existen 16 redes y 16 anfitriones (por ejemplo, computadoras) en cada red.

La ubicación de la dirección IP es importante, está ubicada en la cuarta red, con un ID de red de 192.148.45.48. Existen 16 direcciones comenzando con 192.168.45.48 y terminando con 192.168.45.63.

Esta solo es una de 16 redes. El resto son: 192.168.45.0 192.168.45.16 192.168.45.32 192.168.45.48 192.168.45.64 192.168.45.80 192.168.45.96 192.168.45.112 192.168.45.128 192.168.45.144 192.168.45.160 192.168.45.176 192.168.45.192 192.168.45.208 192.168.45.224 192.168.45.240

Resumen

En las redes, la máscara de subred ayuda a definir dónde aparecerá un número IP dentro de una red. La relación entre la máscara y el número IP es compleja. Ambos elementos se necesitan el uno al otro para crear una red de números.

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