¿Cómo protege la atmósfera de la tierra a los organismos vivientes?

Escrito por sophie johnson | Traducido por laura guilleron
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¿Cómo protege la atmósfera de la tierra a los organismos vivientes?
La atmósfera que rodea al planeta está compuesta por diversas capas. (Planets in the atmosphere Earth image by Photoeyes from Fotolia.com)

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Composición y capas de la atmósfera

La atmósfera que rodea al planeta tierra está compuesta de muchos gases, de los cuales los más predominantes son el nitrógeno y el oxígeno. También contiene vapor del agua, polvo y ozono. La capa más baja de la atmósfera es la tropósfera. Mientras más hacia arriba te diriges en la tropósfera, más disminuye la temperatura. Por encima de la tropósfera se encuentra la estratósfera, el área donde vuelan los aviones. La temperatura se incrementa a medida que avanzas hacia arriba a través de esta capa; esto se debe al ozono que absorbe la radiación solar. Arriba de la estratósfera está la mesósfera; allí, la temperatura disminuye. Por sobre la estratósfera está la termósfera, donde es caliente y el aire es fino. Finalmente, se encuentra la exósfera, que es donde orbitan los satélites.

Ozono

El ozono está concentrado principalmente en la estratósfera, donde absorbe la radiación solar para proteger a los organismos vivientes de la tierra de los rayos ultravioletas del sol. La radiación UV es perjudicial; sin la capa de ozono de la atmósfera los organismos vivientes no podrían existir en el planeta. Los rayos UV provocan cáncer y cataratas y dañan el ADN. En los últimos años, la capa de ozono ha disminuido, lo que genera preocupación.

Efecto de invernadero

El efecto de invernadero se refiere a la capacidad de algunos componentes de la atmósfera (principalmente dióxido de carbono) de absorber y atrapar el calor. Si bien demasiado calor es un problema (las consecuencias serían los cambios en el tiempo y el clima y la elevación de los niveles del mar), el efecto de invernadero es un protector necesario de la vida en la tierra. Deja que la atmósfera funcione como una sábana, lo que permite temperaturas acogedoras para la vida del planeta. Las personas exhalan dióxido de carbono y lo liberan en la atmósfera cuando se queman los combustibles fósiles y las plantas. Las plantas absorben el dióxido de carbono como parte de la fotosíntesis, conservando el carbón y liberando el oxígeno. La luna, que no tiene atmósfera, tiene una temperatura promedio de 0 grados Fahrenheit (-18 grados Celsius).

Mitigar el riesgo del impacto de meteoritos

Hay muchas rocas y polvo vagando por el sistema solar, algunas de ellas bastante grandes. Estos cuerpos se conocen como meteoroides. Cuando estos meteoroides chocan con la tierra, causando daño en ocasiones, se llaman meteoritos. Por fortuna, la atmósfera protege a la tierra del impacto de los meteoritos. Casi todos los meteoroides chocan contra la atmósfera a velocidades extremadamente altas, desintegrándose y creando un brillo que se puede apreciar como una veta en el cielo. Estos cuerpos se llaman meteoros.

Prevenir el calentamiento rápido

Debido a la proporción de gases de la atmósfera, la superficie de la tierra y sus criaturas vivientes están protegidas de la combustión rápida (calentamiento). El calentamiento requiere de oxígeno, que es el segundo gas más predominante en la atmósfera y constituye casi un 21 por ciento de su composición en la forma de O?. Por fortuna, el nitrógeno es el gas más predominante y compone más del 78 por ciento de la atmósfera en la forma de N?. El nitrógeno disuelve el oxígeno y la superficie de la tierra evita las consecuencias negativas de la utilidad del oxígeno como componente de fuego. (El oxígeno en sí mismo no es un combustible, pero reacciona con otras cosas para producir fuego).

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