¿Qué provoca que las placas tectónicas se muevan?

Escrito por monty dayton | Traducido por andrea galdames
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¿Qué provoca que las placas tectónicas se muevan?
Los terremotos son el resultado del contacto de las placas tectónicas. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Mucha gente entiende algunos hechos básicos sobre las placas tectónicas. En particular que están involucradas en la causa de los terremotos. Lo que es menos claro para los no científicos es exactamente cómo se mueven y qué fuerzas provocan este movimiento subterráneo. Aunque puede ser tentador tratar de encasillarlo en una cosa, en realidad se trata de varios factores que participan juntos en la causa de este movimiento.

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Calor

El calor juega un papel importante en el movimiento de las placas tectónicas. Muy por debajo de la superficie de la Tierra, cuanto más cerca del núcleo de la tierra más calor se obtiene. Este calor hace ciertas capas de roca blandas y maleables, que en el extremo aparecen como magma, pero aún lejos de los volcanes el calor hace blando al suelo, permitiendo que las placas tectónicas floten lentamente.

Presión

El calor no es suficiente por sí mismo para mantener las placas tectónicas en movimiento subterráneo. La presión también juega un papel importante. El calor ayuda a mantener el suelo maleable, mientras que también trabaja con la presión. Al igual que al apretar un tubo de pasta de dientes en el medio obligará a la pasta a salir por la parte frontal, este tipo de presión también se aplica a las placas tectónicas para mantenerlas en movimiento subterráneo, aunque normalmente es un movimiento lento.

Astenosfera

El nombre dado a la tierra suave maleable donde las placas tectónicas flotan se denomina astenosfera. Piensa en esta tierra como plástico blando de fusión, por lo que no es natural permitir que las placas se muevan fácilmente, pero se pueden mover con suficiente calor y presión. Sin el suelo más blando maleable, el calor y la presión no importarían porque las placas tectónicas no tendrían cómo moverse.

Terremotos

Muchas veces las placas tectónicas se deslizan sin contacto o el contacto es tan ligero que el terremoto resultante no es más que leve temblor o vibración. Sin embargo, cuando dos placas tectónicas fuertes chocan unas contra otras, pueden causar un gigantesco terremoto. Este movimiento ocurre normalmente cuando existe un terreno irregular entre las dos placas, por lo que en lugar de deslizarse juntas, una se desliza rápidamente y se estrella contra la otra.

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