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Cómo hacer pruebas para determinar la presencia de oro

Escrito por lea clark | Traducido por contributing writer
Cómo hacer pruebas para determinar la presencia de oro

Se le pueden hacer pruebas a una piedra para detectar la presencia de oro.

indigolotos/iStock/Getty Images

El oro ha sido un metal muy apreciado por muchos años. La minería de oro no es sólo una industria multimillonaria en dólares, sino también un pasatiempo popular. Puedes realizar una prueba en casa siempre y cuando tengas una superficie expuesta de una piedra que sospeches que lo contenga. La misma prueba que se detalla aquí funciona para granos, hojuelas y polvo de oro que se consiguen en el lavado de este metal. La característica que lo hace tan deseable para su uso industrial y en joyería hace que sea difícil efectuarle pruebas. El oro es químicamente estable y hay que hacerlo reaccionar con una mezcla de ácidos, llamada agua regia, para disolverlo.

Nivel de dificultad:
Fácil

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Necesitarás

  • Muestras del mineral
  • Guantes
  • Un cilindro graduado
  • Ácido clorhídrico
  • Ácido nítrico
  • Agua destilada (opcional)
  • 2 envases de pruebas
  • Una pipeta
  • Una placa de raya de piedra o una piedra de prueba
  • 4 guayas de oro para pruebas de 14K, 18K, 20K y 22K

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Instrucciones

  1. 1

    Prepara las soluciones de prueba y colócalas en los envases para tal fin. Un recipiente con ácido nítrico solamente y el otro con agua regia. Mezcla el agua regia en el cilindro graduado y luego cuidadosamente viértela en un envase de prueba. El agua regia se hace mezclando una parte de ácido nítrico y tres de ácido clorhídrico.

  2. 2

    Raspa las muestras, una a la vez, sobre la piedra de prueba para dejar una traza del mineral.

  3. 3

    Vierte con la pipeta una pequeña cantidad de ácido nítrico sobre la traza de la piedra. Si lo deseas, también puedes poner ácido directamente sobre la muestra.

  4. 4

    Observa el cambio de color del ácido al reaccionar con la traza de la piedra. Si el oro está presente con una pureza de más de 14 quilates, no habrá reacción. Si la pureza es de 12 quilates, la muestra se volverá de color marrón claro. Si es de 10 quilates, la muestra adquiere un color marrón oscuro. Un color crema rosado indica una baja concentración de oro. El azul indica la presencia de cobre.

  5. 5

    Si la muestra no reacciona, sigue este segundo paso para determinar si hay presencia de oro con una pureza superior. Frota la roca en el lado opuesto de la piedra de prueba para dejar un trazo. Comienza con la guaya de oro de 14K. Ráyala a través de la placa junto a la muestra de oro. Asegúrate de que las líneas no se crucen.

  6. 6

    Aplica agua regia a ambas rayas. El agua regia reaccionará con burbujas y efervescencia si entra en contacto con el oro. El ácido tomará el mismo color cuando la pureza de la muestra de mineral coincida con la guaya de prueba. El agua regia disuelve el oro, así que no la pongas directamente sobre la muestra.

  7. 7

    Repite el procedimiento con guayas de mayores quilates, si es necesario, hasta que determines la pureza.

Consejos y advertencias

  • Los kits completos para probar el oro están disponibles en tiendas especializadas. La mayoría contienen todos los elementos que necesitas; sin embargo, debido a que algunas empresas son renuentes a despachar ácidos por envío, es posible que los kits no los contengan. Si no están incluidos, puedes ir a tu proveedor local de productos químicos y adquirirlos. Muchos de los kits no comparten los ingredientes en sus soluciones de prueba, o traen premezclada el agua regia. Estas instrucciones son para que tu hagas todo desde cero, así que, si compras un kit de prueba, asegúrate de seguir sus instrucciones.
  • Los ácidos con los que estás trabajando pueden ser peligrosos. Ten cuidado al usarlos, limpia inmediatamente los derrames y almacénalos en un lugar seguro. El oro reacciona fácilmente con el agua regia, por lo que opta por el lado de la precaución y compra un ácido de menor concentración. También puedes diluir el ácido con agua destilada. Si decides hacerlo, asegúrate de que el ácido se vierta en el agua, no el agua en el ácido.

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