¿Puedes sufrir envenenamiento por potasio al comer bananos?

Escrito por jan annigan | Traducido por patricia a. palma
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¿Puedes sufrir envenenamiento por potasio al comer bananos?
El envenenamiento por potasio al comer bananos es poco probable. (Zedcor Wholly Owned/PhotoObjects.net/Getty Images)

El banano es una de las mejores fuentes de potasio en la dieta. Un plátano grande proporciona 487 mg de este mineral, según la Base de Datos Nacional de Nutrientes del Departamento de Agricultura de EE.UU. Debido a que el requerimiento diario de potasio es 4.700 mg, podrías exceder este límite al consumir 10 plátanos grandes en un solo día. Sin embargo, la intoxicación por potasio al comer plátanos es poco probable si tienes buena salud. Consulta a un nutricionista o a un profesional de la salud por tus preocupaciones acerca del consumo de potasio.

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Nutrientes del banano

Los plátanos hacen a tu dieta rica en energía, almidón y azúcares, y además aportan una muy pequeña cantidad de proteína y casi nada de grasa. Aunque el mineral predominante en este fruto es el potasio, este también contiene niveles bajos de magnesio, zinc y hierro. Además, es un suministro de las vitaminas C y B-6. Sólo unas pocas fuentes alimenticias ofrecen más potasio a tu plan de nutrición que los plátanos, y éstas incluyen las patatas, las ciruelas y su jugo, las pasas, los frijoles lima y la calabaza bellota.

Función del potasio

El potasio actúa como un electrolito, un ion cargado que ayuda a proporcionar las señales eléctricas que las células necesitan para funcionar. El potasio es un ion con carga positiva que se encuentra en altas concentraciones en el interior de las células. Funciona en conjunto con los iones de sodio situados fuera de las células para crear un gradiente electroquímico entre el interior y el exterior de la membrana celular. Esta transmembrana potencial ayuda a potenciar tus células para la contracción muscular, la transmisión nerviosa y el mantenimiento de tu ritmo cardíaco. El potasio también funciona como un cofactor para las enzimas, tales como los implicados en el metabolismo de los carbohidratos. Aunque la intoxicación por potasio al alimentarse de plátano es poco probable, ciertas condiciones médicas pueden elevar el suero a niveles peligrosamente altos si lo consumes en exceso.

Toxicidad del potasio

La hiperpotasemia es una condición en la que la sangre contiene niveles elevados de potasio. Es el resultado de ingerir más potasio del que los riñones pueden excretar, y puede ser debido a una enfermedad renal, el uso excesivo de diuréticos o un desequilibrio hormonal que afecta a los riñones. Los síntomas incluyen debilidad muscular, hormigueo en las extremidades, parálisis temporal y, en casos severos, latidos cardíacos irregulares que pueden conducir a un ataque al corazón. El Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregon informa que no hay un límite máximo establecido para una ingesta de potasio segura, sin embargo, señala que una dosis oral de al menos 18 g produce hiperpotasemia en adultos sanos. Esta dosis es el equivalente a consumir 37 plátanos grandes a la vez, por lo que es improbable que comas tantos como para intoxicarte.

Consideraciones

Los suplementos de potasio, aunque no provocan hiperpotasemia, pueden causar malestar gastrointestinal, con síntomas que incluyen dolor abdominal, vómitos y diarrea. Tomar los suplementos con las comidas puede mitigar estos problemas. Sin embargo, los alimentos frescos como los plátanos y las patatas suministran suficiente potasio dietético, por lo que los suplementos son innecesarios.

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