¿Qué es la quimioterapia citotóxica?

Escrito por susan reynolds | Traducido por elizabeth garay ruiz
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¿Qué es la quimioterapia citotóxica?
Una mujer recibe medicamento vía goteo intravenoso. (Image by Flickr.com, courtesy of Hamed Saber)

La quimioterapia citotóxica es el tratamiento contra el cáncer que mata células, específicamente células cancerosas. Las drogas citotóxicas evitan que las células cancerosas se dividan, multiplican y esparzan a través del cuerpo. El término "quimioterapia citotóxica" es un término general que incluye todos los tratamientos con drogas anticáncer.

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Función

Las drogas de quimioterapia evitan que las células cancerosas peligrosas se dividan, por lo que no permiten que se extienda el cáncer. El tratamiento provoca enfermedad extrema en la mayoría de los pacientes y requiere varias dosis. Algunos tipos de quimioterapia no son tan extremos. En lugar de matar células, estimulan al sistema inmunológico o afectan procesos naturales del cuerpo.

Administración

La quimioterapia citotóxica puede administrarse de manera intravenosa o a través de inyecciones en el sitio del tumor. Algunas drogas pueden administrase oralmente. Los doctores deben tener cuidado con la dosis, ya que los agentes citotóxicos son letales en grandes cantidades.

Ventajas

La quimioterapia funciona bien contra cánceres agresivos porque detiene el crecimiento de células cancerosas. Esto es en contraste con el retiro del tumor o con otro tipo de quimioterapia que no mata células cancerosas. Algunos pacientes logran la remisión con pocas dosis y el tratamiento puede darse en procedimientos ambulatorios o internados, dependiendo de la salud del paciente.

Desventajas

Las desventajas de la quimioterapia citotóxica incluyen náusea extrema, enfermedad, pérdida de cabello, daño a los órganos, infecciones y en ocasiones la muerte. Los agentes citotóxicos son tóxicos para todas las células humanas, no solo para las cancerosas. Las drogas también son costosas.

Pronóstico

La quimioterapia citotóxica será útil en los próximos años, ya que es muy efectiva contra la batalla contra el cáncer. Los investigadores trabajan en métodos para administrar las drogas citotóxicas directamente en las células cancerosas sin daño a las células sanas.

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