Salud

Radiculopatía vs. neuropatía

Escrito por suzanne fantar Google | Traducido por claudia caceres
Radiculopatía vs. neuropatía

Imágenes del cerebro

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Los componentes del sistema nervioso tienen funciones muy complejas y vitales en el cuerpo. Por ejemplo, el sistema nervioso central (SNC), que incluye la médula espinal y el cerebro, actúan como procesadores de la información y centro de mando del cuerpo. Los nervios en el sistema nervioso periférico, por otra parte, llevan mensajes desde el SNC al resto del cuerpo. Independientemente de su función, los nervios son susceptibles a diversos trastornos, incluyendo la neuropatía y radiculopatía. Estos últimos tienen similitudes y diferencias que valen la pena destacar.

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Neuropatía

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El término neuropatía no se refiere a una enfermedad específica. Más bien, es un término genérico que describe diversos trastornos del sistema nervioso. Existen numerosas categorías de neuropatías en base a sus manifestaciones clínicas, así como la ubicación, función y tipos específicos de los nervios afectados. Por ejemplo, aunque los términos "neuropatía" y "neuropatía periférica" se usan indistintamente, la neuropatía periférica en realidad se refiere a un mal funcionamiento de los nervios fuera del cerebro y la médula espinal. En contraste, la radiculopatía es un trastorno cerca de la raíz de cualquier nervio a lo largo de la columna vertebral. Por lo tanto, la radiculopatía es un tipo de neuropatía.

Radiculopatía

Medicine.net indica que, a pesar de que la radiculopatía puede ocurrir en cualquier área de la columna, la radiculopatía lumbar y cervical son las manifestaciones más frecuentes de la enfermedad. La radiculopatía lumbar afecta a los nervios en la espalda baja, mientras que la radiculopatía cervical se refiere a los trastornos de los nervios en el cuello. La radiculopatía torácica, que se presenta en la porción media de la columna vertebral, es menos común según Medicine.net. La radiculopatía puede estar asociada con las siguientes condiciones: tetraplejia o parálisis de todas las extremidades y el torso, paraplejia o la pérdida de la función de las extremidades inferiores, y la neuritis ciática o inflamación del nervio ciático.

Causas

Según Robbins & Cotran Pathologic Basis of Disease, la neuropatía puede tener una amplia gama de causas, entre ellas: lesiones traumáticas, tumores, toxinas, ciertos medicamentos, inflamación, deficiencias de ciertas vitaminas, trastornos metabólicos, defectos genéticos, infecciones, enfermedades auto-inmunes, y las enfermedades sistémicas como la diabetes. La radiculopatía, por otro lado, generalmente es resultado de la compresión de un nervio, irritación o un suministro inadecuado de sangre. Las causas posibles incluyen hernia de disco, un espolón de hueso causado por la osteoartritis, ligamentos engrosados, diabetes, tumores, infecciones y escoliosis, así como la degeneración o una lesión traumática en la columna vertebral.

Síntomas

Los síntomas más comunes - tanto para la neuropatía y como para la radiculopatía - son el dolor, el entumecimiento y hormigueo en los brazos y piernas. Sin embargo, varios síntomas pueden resultar de cualquiera de los trastornos, en función de los nervios implicados. Medicine.net explica, por ejemplo, que los pacientes con radiculopatía son propensos a experimentar lo siguiente: debilidad, dolor de espalda baja - que se extiende hacia abajo hasta una extremidad inferior - dolor de espalda media - que se extiende hacia el pecho - o dolor en las zonas fijas del cuello o la espalda . En contraste, otros tipos de neuropatía pueden llegar a ser peligrosos para la vida, sobre todo cuando la función pulmonar y del corazón se ven afectados.

Diagnóstico

Los procedimientos de diagnóstico para la neuropatía y la radiculopatía son similares, de acuerdo con Medicine.net. De hecho, los primeros pasos en la detección de ambas enfermedades son una historia médica completa y un examen físico. Más específicamente, las pruebas de resistencia neurológicas y musculares pueden revelar un mal funcionamiento del nervio grueso. Los estudios de imágenes pueden ayudar a localizar el nervio involucrado, mientras que las pruebas de actividad eléctrica están diseñadas para ayudar a descubrir daño específico en el nervio.

Tratamiento

Medicine.net indica que, en la mayoría de los casos, las opciones conservadoras proporcionan un alivio suficiente de los síntomas de radiculopatía en un plazo de tres meses. Estas opciones incluyen evitar movimientos de fuerza del cuello y la espalda, medicamentos anti-inflamatorios, terapia física o quiropráctica. Los casos más severos pueden requerir inyecciones epidurales de esteroides, o incluso de intervención quirúrgica para liberar el nervio comprimido.

Factores de riesgo o de prevención

Eliminar o controlar ciertos factores de riesgo puede ayudar a prevenir la neuropatía en general, en particular la radiculopatía. Los factores de riesgo controlables para la neuropatía son la exposición a toxinas ambientales - como el plomo y el arsénico - la deficiencia de la tiamina, las deficiencias en vitaminas B12, B6 y E, el consumo excesivo de alcohol y la diabetes. En cuanto a la radiculopatía, Medicine.net observa un aumento del riesgo por una tensión excesiva en la columna vertebral, exceso de peso y un deficiente acondicionamiento muscular.

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