Uso de radioterapia paliativa para tratar el cáncer

Escrito por rachel nall | Traducido por itati paulina
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Uso de radioterapia paliativa para tratar el cáncer
(breast cancer ribbon image by robert mobley from Fotolia.com)

La radioterapia paliativa se refiere al uso de métodos de radiación no para curar el cuerpo del cáncer, sino para disminuir el crecimiento del mismo y los efectos inductores del dolor. Esto puede ser utilizado en pacientes cuyo cáncer ha alcanzado una etapa en donde la enfermedad es terminal y el paciente debe sentirse confortable.

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Uso

La radiación paliativa se considera sólo cuando los beneficios del tratamiento serán mayores que los posibles efectos secundarios negativos. Por lo tanto, un médico, los familiares más cercanos y, potencialmente, el propio paciente deben evaluar las opciones. Algunos ejemplos que puedan indicar la posibilidad de los cuidados paliativos incluyen el cáncer que ha llegado a los huesos o al cerebro, un tumor canceroso que está presionando la médula espinal e inhibe el movimiento, un tumor canceroso que priva a una persona de comer, respirar, o de realizar un movimiento intestinal o el cáncer que causa sangrado en el estómago, la garganta, la vejiga u otros órganos.

Tipos

Un oncólogo puede evaluar a un paciente con estos tipos de cáncer para determinar en qué áreas un paciente puede recibir la terapia de radiación con el fin de aliviar el dolor, el lento sangrado interno y evitar la presión sobre la médula espinal. La radiación puede ser entregada en diversos tratamientos, tanto como 5 días a la semana durante 1 a 3 semanas. La cantidad puede ser determinada en base a los tratamientos que ofrecen los mejores resultados.

Posibles efectos secundarios

Mientras que los tratamientos de radiación en sí no son dolorosos, los pacientes pueden experimentar efectos secundarios como aumento del cansancio, náuseas o diarrea. Sin embargo, estos tratamientos se recomiendan con énfasis en la minimización de los efectos secundarios dañinos. Si mantienes al médico informado de los efectos secundarios relacionados con la radiación puedes permitir que el médico recete algún medicamento que ayude con estos efectos.

Los pacientes que reciben tratamientos paliativos de radiación son capaces de sobrevivir más semanas que quienes no lo hacen, y con frecuencia con significativamente menos dolor.

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