Por qué es importante la división celular

Escrito por ho-diep dinh | Traducido por daniel cardona
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Por qué es importante la división celular
La teoría celular dice que las células vienen de otras células. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

Temprano en la historia de la biología, los científicos creían que las células surgían espontáneamente. Con el desarrollo de la teoría celular, la gente finalmente se dio cuenta de que sólo las células pueden producir otras. De hecho, dos categorías que definen a un ser vivo son el crecimiento y la reproducción, procesos que se llevan a cabo a través de la división celular. A esta división también se le llama mitosis y se da en todos los seres vivos. A medida de que los seres vivos crecen, algunas células mueren o sufren daños y necesitan ser reemplazadas. Algunos organismos unicelulares utilizan a la mitosis como su única forma de reproducción. En los organismos multicelulares, la división celular les permite a los individuos crecer y cambiar a través de la expansión del número total de células.

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El proceso de división celular

La mitosis sólo ocupa una pequeña parte del ciclo celular. La división celular se compone de cinco fases. Durante la interfase, la que es la mayor parte del ciclo celular, la célula sólo duplica su material genético, o ADN. En la profase se engrosan los cromosomas y se mueven hacia extremos opuestos de la célula. Durante la metafase, los cromosomas forman una línea en el centro de la célula y la anafase tiene lugar cuando los cromosomas se separan, dividiendo a la célula por la mitad. La telofase anuncia el final de la mitosis y en esta fase la envoltura nuclear vuelve a tomar forma alrededor de los cromosomas. Las dos células hijas quedan completamente separadas.

Por qué es importante la división celular
La mayoría de las células existen en la etapa de reposo del ciclo celular. (Comstock Images/Comstock/Getty Images)

Reproducción

En formas de vida más primitivas, la división celular sirve como un medio de reproducción. La división celular que sirve como reproducción, llamada fisión binaria, se produce en los organismos que no han desarrollado la reproducción sexual o que no tienen ningún uso para el sexo. La fisión binaria evolucionó relativamente temprano en el esquema evolutivo de la vida. Las bacterias, una de las primeras formas de vida en la Tierra, emplean la fisión binaria, ya que no pueden prescindir de la energía extra necesaria para encontrar pareja, hacer células sexuales o cuidar de la descendencia. Las bacterias se multiplican muchas veces para formar colonias de organismos que genéticamente se parecen entre sí. Debido a que todos los individuos son clones de otros y la adaptación se produce lentamente, cualquier cambio potencial en el medio ambiente puede erradicar a toda la colonia.

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Algunas bacterias utilizan la fisión binaria, una forma de mitosis usada para la reproducción. (Comstock Images/Comstock/Getty Images)

Crecimiento

Los organismos crecen mediante el aumento del tamaño de las células o a través del aumento del número de células. Mientras que un organismo multicelular se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo, las células se dividen a tasas aceleradas para aumentar el tamaño del organismo. Las células continúan dividiéndose para aumentar el tamaño hasta que el organismo llega a la edad adulta. En este punto, muchas células, como los nervios o las células del músculo cardíaco, ya no poseen la capacidad de dividirse. El crecimiento de estas células se produce sólo como consecuencia de los aumentos normales o patológicos en el tamaño de las células.

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El crecimiento en los fetos es el resultado de la mitosis a una tasa increíblemente alta. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

Reparación

Cuando se produce una lesión en los tejidos, el lugar de la lesión se convierte en un hervidero de actividad. Las sustancias llamadas "factores de crecimiento" presentes en la matriz extracelular, la que es la estructura de soporte de las células, estimulan la reparación tisular. La MEC contiene materiales tales como agua, minerales y compuestos necesarios para reparar heridas. En las lesiones leves, la MEC permite que el tejido se regenere a través de la mitosis sin consecuencias adversas. En las lesiones grandes, no se produce la regeneración y en su lugar ocurre la fibrosis o cicatrización.

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Las lesiones estimulan la división celular en la herida para generar tejido nuevo y sano. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

Control de la división celular

La división celular por lo general se limita a sí misma en algunos puestos de control durante el ciclo celular. La mayoría de las células en el cuerpo humano existen en la fase G0 de la interfase, el que es el estado de las células que no se dividen. Una célula pasará al ciclo mitótico si recibe una señal en el punto de control G1 diciéndole que debe dividirse. Los químicos conocidos como quinasas sirven como estas señales. Si el ciclo celular procede al punto de control G2, los factores de maduración empujan a la célula a la mitosis. Cuando se produce una lesión, las plaquetas, o factores de coagulación, producen factores de crecimiento derivados de plaquetas, lo que hace que las células llamadas fibroblastos se dividan, promoviendo así la curación. Las células usualmente dejan de dividirse una vez que entran en contacto con otras células o forman una unión al MEC.

Cuando la división celular va mal

A veces, la mitosis pierde el control y se convierte en cáncer. Las células cancerosas ya no se adhieren a las señales que indican que la mitosis debe parar. Estas entidades anormales son el resultado de mutaciones en los genes que controlan la división celular. Las células de cáncer no se comportan como las células normales ni se parecen a ellas. Las células anormales estimulan el crecimiento de los vasos sanguíneos para alimentarse. A veces, estas células pueden liberarse de la agrupación original, o tumor, y viajan a través del torrente sanguíneo para crear un nuevo tumor en otro sitio. Si reciben todo lo que necesitan para sobrevivir, las células cancerosas pueden continuar dividiéndose para siempre ignorando todas las señales que indican que la mitosis debe parar.

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La división celular anormal y sin control diferencia a las células cancerosas de las normales. (Duncan Smith/Photodisc/Getty Images)

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