Reacciones al potasio en el agua

Escrito por keith allen | Traducido por maria gloria garcia menendez
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Reacciones al potasio en el agua
Potasio en el agua. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

La introducción de potasio en el agua puede ser bastante volátil. Según el Departamento de Energía de Estados Unidos la reacción resultante genera calor y puede ser explosiva. El potasio está comúnmente presente en el agua en pequeñas cantidades y es necesario para la salud de la mayoría de las especies de plantas y animales. También se utiliza como fertilizante y tiene otros usos industriales.

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Reacción química

Cuando se introducen grandes cantidades de potasio al agua tiene lugar una reacción química formando hidróxido de potasio líquido y gas de hidrógeno. Este proceso genera calor, que enciende el hidrógeno resultando en una llama púrpura, según la Universidad Técnica de Delft, en Holanda.

Potasio natural en el agua

El potasio ocurre naturalmente en el agua en pequeñas cantidades. Los arroyos de agua dulce suelen llevar de dos a tres porciones por millón de potasio mientras que los océanos pueden contener alrededor de 400 ppm en los basaltos o sales encontradas en el agua salada. El potasio entra en el agua cuando los arroyos lavan las rocas y arcillas que contienen potasio y se instala en el suelo del océano como sedimento.

Efectos sanos

Los seres humanos consumen alrededor de cinco gramos de potasio al día con el cuerpo medio que contiene cerca de 125 gramos en cualquier momento. El potasio es vital para la función nerviosa y está contenida en los glóbulos rojos y en la masa cerebral.

Toxicidad potencial

Los niveles excesivos de potasio disuelto en el agua pueden ser tóxicos. Una mayor posibilidad de toxicidad se produce cuando el potasio se encuentra en un complejo con otros productos químicos como el cianuro. Las sales de potasio pueden ser tóxicas para las plantas. Aunque los seres humanos requieren hasta 3,5 gramos de potasio al día, una dosis de 50 miligramos de cianuro de potasio puede ser mortal.

Purificación del agua

El potasio puede extraerse del agua mediante un sistema de purificación conocido como ósmosis inversa. La ósmosis inversa se utiliza como una membrana de filtración para eliminar las impurezas del agua. El permanganato de potasio también se utiliza en el proceso de purificación de agua para eliminar el hierro de la misma.

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