¿Cómo se realiza una prueba de Papanicolaou?

Escrito por rachel asher | Traducido por antonella iannaccone
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¿Cómo se realiza una prueba de Papanicolaou?
Papanicolau. (Conducting a pap test, with speculum and swab for cervical cell sampling. Image courtesy of Planned Parenthood.)

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Información general

Una prueba de Papanicolaou es un examen vaginal que es fundamental para la salud de la mujer. Se examina y pone a prueba el cuello uterino para detectar anomalías relacionadas con el virus del papiloma humano (VPH), una de las infecciones de transmisión sexual más comunes en el país, y que se ha relacionado con el cáncer cervical. Es el método más eficaz para la detección de células precancerosas en el cuello del útero. Planned Parenthood, una organización líder en salud reproductiva en los EE.UU., recomienda obtener una prueba de Papanicolaou cada año hasta los 30 años, luego cada dos o tres años después de los 30.

Preparación para el examen

Las pruebas de Papanicolaou se realizan en el consultorio de un doctor. A la paciente se le entregará una bata de papel o una manta para cubrir su mitad inferior. Ella se acuesta en una mesa médica, se escabulle hacia adelante por lo que se encuentra en el borde de la mesa con las piernas colgando. Luego coloca los pies en los estribos de metal, por lo que sus piernas se abren un poco y su área genital es visible para el médico.

Examen visual y preliminar

A continuación, el médico examinará el área vaginal. El médico va a estar sentado para que pueda observar a nivel de los ojos y palpar los labios mayores, monte de Venus y los pliegues vaginales. También puede preguntar cómo se siente la paciente, si ha habido algún cambio desde su última visita, y si ella siente ningún tipo de dolor o molestia. El médico va a usar guantes de látex.

Examen interno

Después de examinar el área genital externa, el médico insertará un espéculo, un instrumento de metal dentro de la vagina. Se parece un poco a un pico de pato. El médico abrirá el espéculo, abriendo así la abertura de la vagina, por lo que podrá ver el interior de la vagina: el canal y el cuello uterino. Se puede utilizar una luz para obtener una visión más clara de la cerviz.

Toma de muestras de tejido cervical

Después de examinar visualmente el cuello del útero, el médico tomará un hisopo y tomará una muestra de tejido cervical. Esto se siente como un ligero pinchazo, y algunas mujeres no sienten ninguna molestia en absoluto del procedimiento. Las células se rozan en un portaobjetos de vidrio y se envía a un laboratorio, donde se examina bajo un microscopio para detectar anormalidades.

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