Cómo refinar aceite vegetal crudo

Escrito por johan hjelm | Traducido por pei pei
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Cómo refinar aceite vegetal crudo
El aceite de cocina se puede refinar para convertirlo en un producto alimenticio renovado. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

La mayoría de los vegetales contienen aceites. Cuando se trituran, el aceite que se obtiene se mantiene en un estado crudo. Para utilizar el aceite vegetal en procesos alimentarios o como combustible, tiene que refinarse. El proceso de refinación varía dependiendo de si el aceite se utiliza para una cosa o para la otra. La refinación con fines alimenticios tiene como objetivo purificar el aceite, de manera que se pueda ingerir; mientras que la refinación de aceites para utilizarlos como combustible, busca sintetizar los productos de modo que puedan ser utilizados en motores, estufas o calentadores.

Nivel de dificultad:
Difícil

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Necesitarás

  • Equipo para extraer el aceite de la materia prima (prensa de aceite)
  • Centrifugadora
  • Equipo para realizar la inserción alcalina
  • Equipo de filtración
  • Equipo para "lavar" el aceite
  • Equipo para "blanquear" el aceite
  • Equipos de deodorización

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Instrucciones

    Preparando el aceite

  1. 1

    Limpia la materia prima (los vegetales que vas a utilizar para producir el aceite). Recuerda que deben eliminarse de manera mecánica todas las partículas extrañas como la arena y la suciedad. Agita los vegetales en un tamiz o una coladera y lávalos bien con agua.

  2. 2

    Seca la materia prima. Los vegetales deben estar lo más secos que sea posible, de lo contrario se liberará humedad durante el prensado que hará que el aceite se vuelva turbio y sea más difícil de procesar.

  3. 3

    Quita las cáscaras. Esto normalmente se hace mecánicamente o mediante una técnica de aspirado en que se utiliza una especie de aspiradora grande que elimina desde las cáscaras más suaves, hasta las más duras (como las de las semillas).

  4. 4

    Utilizando un molino o piedra de moler (metate), muele la materia prima hasta tener un pasta. Muchas prensas de aceite tienen integrada una pequeña molienda, por lo que pueden recibir los vegetales enteros. Si es necesario, muele la materia prima por separado y ya sea manualmente o usando un "transportador", carga la prensa con la pulpa vegetal. Carga toda la pulpa que necesites procesar.

  5. 5

    Separa el aceite extraído de la pulpa. Esto se hace a mano. La mayoría de las prensas de aceite tiene diferentes pasos a seguir para la extracción del aceite y los residuos de pasta utilizada. Filtra el aceite a través de un tamiz o filtro de papel fino para "aclararlo".

    Refinando aceite para cocinar

  1. 1

    Para neutralizar los ácidos grasos libres y fosfátidos, trata ahora el aceite con una solución alcalina. Centrifuga el aceite para eliminar cualquier partícula extraña, resto de fosfátidos, proteínas y otros contaminantes.

  2. 2

    "Lava" el aceite con agua para eliminar cualquier residuo de jabón. La presencia de jabón en el aceite se debe a la saponificación de pequeñas cantidades de triglicéridos.

  3. 3

    "Blanquea" el aceite para eliminar las sustancias con color como los carotenoides y la clorofila. El proceso utiliza algunos agentes absorbentes como pueden ser arcillas activadas con ácido, las cuales absorben iones una vez que se "activan". La arcilla se coloca en un filtro a través del cual se hacer pasar el aceite. Esto elimina las sustancias de vegetales con color y deja el aceite con su tono natural.

  4. 4

    Retira los componentes volátiles. La mayoría de los aceites contiene diversas sustancias malolientes que se evaporan cuando ésta se calienta. Lo anterior se hace normalmente por desodorización, un proceso que inyecta vapor de agua bajo condiciones de vacío y altas temperaturas. Si esto no se hace, el aceite olerá crudo y rancio.

  5. 5

    Filtra y almacena el aceite hasta que sea el momento de utilizarlo.

Consejos y advertencias

  • El aceite de cocina refinado de plantas cultivadas en tu propia parcela o jardín, tiene una vida útil corta y se debe mantener en un lugar fresco y oscuro. Cuida que el sitio no sea demasiado frío para que el aceite no se solidifique.
  • El proceso de refinado del aceite para convertirlo en combustible implica el uso de alta presión y temperaturas elevadas, por lo que no es recomendable intentar realizarlo en el hogar.
  • El biodiésel no proviene de la refinación del petróleo, sino de un proceso químico llamado transesterificación, que involucra el uso de una amplia serie de productos químicos muy tóxicos.
  • Como alternativa al prensado, el aceite puede ser extraído por medio de disolventes, sin embargo, no es un método con el que un aficionado debería de tratar.

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