¿Cuál es la regla del apareamiento de bases complementarias?

Escrito por emma woodhouse | Traducido por florencia kushidonchi
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¿Cuál es la regla del apareamiento de bases complementarias?
El ADN está compuesto por bases complementarias, un azúcar y un grupo fosfato. (Comstock/Comstock/Getty Images)

Los pares de bases son un constituyente integral del ADN. Puedes utilizar la regla de apareamiento de bases complementarias para determinar la secuencia de bases en una hebra de ADN, si conoces la secuencia en la hebra correspondiente. La regla funciona dado que cada tipo de base se une con un solo tipo diferente.

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Estructura del ADN

El ADN consiste en pares de nucleótidos unidos a un azúcar y un grupo fosfato. Hay cuatro nucleótidos: adenina, timina, guanina y citosina. Cada tipo de nucleótido forma par con un solo tipo diferente. Los puentes de hidrógeno conectan los pares de nucleótidos. Estos últimos, junto con el azúcar y el grupo fosfato, forman una estructura similar a una escalera que gira para formar la conocida estructura de doble hélice de ADN. Cada lado de la escalera se conoce como una hebra de ADN.

Bases y nucleótidos

Los nucleótidos consisten en cinco átomos de carbono, un grupo fosfato y una base. Cada tipo de nucleótido tiene una base con una estructura diferente, pero todos contienen nitrógeno.

Las cuatro bases pueden dividirse en dos grupos: bases de purina y pirimidina. Las bases de purina están compuestas por un anillo de seis átomos y otro de cinco unidos por dos átomos compartidos. Las bases de pirimidina son más pequeñas y contienen sólo un anillo de seis átomos. La adenina y guanina son bases de purina, y la timina y citosina son bases de pirimidina.

Regla de apareamiento de bases

Las bases de purínicas se unen a las pirimidínicas. Esto ocurre debido a que las formas de dichas bases dan lugar formación de puentes de hidrógeno entre ambos.

La regla de apareamiento de bases establece que la adenina se complementa solamente con la timina, y la guanina sólo con la citosina. Se forman dos puentes de hidrógeno entre un par de bases formado por adenina y timina, mientras que se forman tres entre un par constituido por guanina y citosina.

Aplicar la regla

Por ejemplo, sabrás que un lado de la hebra de ADN tiene la secuencia AGTGGACT, en la que A representa adenina, G, guanina, T, timina y C, citosina.

Puedes determinar la secuencia de la hebra complementaria aplicando la regla de apareamiento de bases complementarias. En este caso, la hebra complementaria tendrá la secuencia TCACCTGA.

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