¿Cuál es la relación entre los átomos y los elementos de la materia?

Escrito por vincent summers | Traducido por katherine bastidas
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¿Cuál es la relación entre los átomos y los elementos de la materia?
Albert Einstein: descubridor de la intercambiabilidad de materia y energía. (Image by Flickr.com, courtesy of Pedro Vera)

La ecuación de Albert Einstein E = mc ² cuantifica el intercambio de materia en energía y viceversa. Aún cuando la energía existe en una variedad de formas, la materia también tiene muchas formas. Hay docenas de tipos de partículas subatómicas, pero las más conocidas son el electrón, el protón y el neutrón.

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Átomos

Los átomos están formados por electrones, protones y neutrones. La palabra átomo proviene del griego "atomos", que significa algo que no puede dividirse más (manteniendo su identidad).

Estructura

Todos los átomos constan de un interior, relativamente pesado, que es el núcleo, con carga positiva. A cierta distancia tiene una o más partículas de carga negativa que están en rápido movimiento, son ligeras y un tanto limitadas en espacios que se denominan "orbitales".

Elementos

Los elementos no pueden ser reducidos a nada más simple por procedimientos químicos ordinarios. La gama completa de elementos (alrededor de 90 existentes en la naturaleza, más otros fabricados por el hombre) están determinados únicamente por el número de protones en sus núcleos.

El ejemplo más simple

Consideremos el hidrógeno. El hidrógeno puede tener uno, dos o incluso tres neutrones en su núcleo y, sin embargo, es el único protón que hay en cada átomo lo que lo hace ser hidrógeno. Puesto que el protón tiene una carga positiva, los átomos de hidrógeno tienen un electrón con una carga igual pero negativa.

Tabla Periódica

La colección de las variedades de átomos llamados elementos se puede encontrar clasificada de acuerdo con el recuento de protones y con las propiedades químicas en la Tabla Periódica de los Elementos. Entre esos elementos están el oxígeno, el hierro, el carbono y el aluminio. La combinación de los elementos entre sí produce todas las diferentes moléculas del universo conocido.

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