La relación entre los colibríes y las flores

Escrito por april sanders | Traducido por enrique pereira vivas
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La relación entre los colibríes y las flores
(Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los colibríes, debido a sus cuerpos diminutos y coloridos y su rápido batir de alas, son uno de los tipos de aves más interesantes. Las más de 300 especies de colibríes se encuentran sólo en el hemisferio occidental, según el Departamento de Recursos Naturales de la Universidad Cornell. Los jardineros que viven en la parte occidental del mundo a menudo plantan flores diseñadas para atraer a estos pájaros pequeños y atractivos.

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Néctar y Polinización

Los colibríes y las flores tienen una relación mutuamente satisfactoria. Las flores producen néctar, que atrae a los colibríes. Para alcanzar el líquido azucarado, un colibrí debe colocar su cabeza en la flor. Cuando lo hace, cepilla el polen de los estambres de la flor. El polen se pega al ave, y cuando se mueve a otra flor o planta, algo del polen se queda en esa planta. De esta manera, las flores son polinizadas y los colibríes se alimentan.

Flores

Las flores que atraen a los colibríes no sólo son ricas en néctar sino que muchas están conformadas de tal manera para que se puedan acomodar fácilmente el batir rápido de las alas de las aves. Además, la mayoría cuentan con pétalos espesos, que no se desgarran fácilmente si las escobillas del colibrí pican frente a éstos. Muchos de éstos son también de color rojo, difícil de ver para las abejas, pero que atrae a los colibríes.

Hummingbird lenguas

Los colibríes tienen lenguas largas y finas diseñadas para alcanzar el néctar de las flores en su interior. Aunque los científicos pensaban originalmente que las lenguas trabajaban de forma muy similar a un pitillo, descubrieron que las lenguas de colibrí en realidad se bifurcaban en la punta, y las dos piezas de la lengua funcionan para "rodar" el líquido a la lengua y a la garganta. La lengua se mueve dentro y fuera del néctar con rapidez, teniendo alrededor de 13 "lamidos" por segundo, según la página web de Texas A&M AgriLife Extension. Además, debido a su rápido vuelo, casi constante, los colibríes se necesitan alimentar casi constantemente. Un único colibrí visita cientos de flores cada día, polinizando cada una que visita.

Colibrí de Alas

No son sólo las lenguas de los colibríes las que están específicamente diseñadas para alimentarse del néctar de las flores. Sus alas están diseñadas de tal manera que pueden mantenerse revoloteando en el mismo lugar el tiempo suficiente para beber de las flores. Se baten muy rápidamente, de hecho, hasta 53 veces por segundo, según el sitio web de la Universidad de Purdue de Recursos Naturales y Forestales, que a menudo puedes oír el zumbido de las alas de un colibrí antes de verlo.

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