Relación mutualista entre hongos y raíces de plantas vasculares

Escrito por john brennan | Traducido por martin santiago
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Relación mutualista entre hongos y raíces de plantas vasculares
Las raíces de las plantas extraen el agua y los nutrientes que la planta necesita del suelo. (roots image by cassiusjb from Fotolia.com)

En ecología, una relación mutualista es una en la que ambas especies se benefician de una interacción. Varias especies de hongos forman una relación mutualista con las raíces de plantas vasculares, estas asociaciones se denominan micorrizas.

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Tipos

Una planta vascular tiene tejidos especializados que transportan agua, alimentos y minerales a toda la planta. Las plantas vasculares utilizan las raíces para extraer minerales del agua y el suelo. Existen dos tipos de hongos micorrizas pueden entablar relaciones mutualistas con raíces de estas plantas: micorrizas arbusculares y ectomicorrizas. En cada una, los hongos obtienen azúcar de la planta a cambio de nutrientes y agua.

Función

En el caso de ectomicorrizas, los hongos visten parte de la raíz con una tela gruesa o vaina; esta red se extiende en el suelo y por lo tanto aumenta el área total que puede absorber agua y minerales. A medida que el hongo canaliza el agua y los minerales en la raíz de la planta, obtiene azúcar a cambio. Los hongos que forman micorrizas arbusculares hacen contacto con la raíz, luego se introducen una corta distancia en el interior. Superficialmente, se ven como pelos radicales o árboles pequeños que se ramifican desde la raíz. Estos hongos también aumentan la tasa de absorción de agua y nutrientes procurándose azúcares a cambio.

Importancia

De acuerdo con "Biology, 8th Edition", el 80 por ciento de las especies terrestres de plantas disfrutan de este tipo de relaciones mutualistas con hongos. Muchos de los más importantes cultivos de plantas de la humanidad, como el maíz, el trigo y las legumbres, se benefician de las micorrizas, por lo que el impacto en la agricultura humana es enorme, aunque difícil de medir con precisión.

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