Relaciones simbióticas de los rinocerontes

Escrito por diana nolen | Traducido por mayra cabrera
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Relaciones simbióticas de los rinocerontes
Un rinoceronte hospeda un picabueyes. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Las relaciones simbióticas se producen cuando los organismos viven en o dentro de otro organismo. La simbiosis es una dependencia mutua de otro organismo que resulta en un beneficio mutuo. Es posible que uno de los organismos muera si no es capaz de vivir con su anfitrión. La relación simbiótica que tiene un rinoceronte es con un pequeño pájaro llamado búfago o picabueyes. Esta relación mutua implica que el búfago viva y se alimente del rinoceronte.

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El papel de un búfago

Dos especies de búfago se originan en África: el de pico rojo y picabueyes de pico amarillo. Las aves tienen cerca de 8 pulgadas (20 cm) de largo, son de color marrón y tienen picos anchos y afiladas garras. El búfago vive en el rinoceronte, así como en otros animales grandes, como vacas, jirafas y cebras. El ave se alimenta de las garrapatas, larvas de moscardón y otros parásitos que encuentra en el rinoceronte. Esto alimenta al ave y limpia al rinoceronte.

Guardia del rinoceronte

El búfago hace guardia mientras vive y se alimenta en los rinocerontes, observando el peligro. El pájaro advierte al rinoceronte del peligro, haciendo un fuerte piar sibilante o ruidos. El rinoceronte trata al búfago como invitado. El papel del búfago se ha traducido en el nombre swahili de "askari wa kifaru"; esto se traduce como "la guardia del rinoceronte".

Inconvenientes que encara el rinoceronte

El rinoceronte no se beneficia del búfago en todos los sentidos. A pesar de que el búfago en realidad no picotean al animal huésped (escarba para encontrar comida), todavía puede causar el daño o dolor al rinoceronte. El búfago elimina parásitos, pero también se alimenta de sangre y tejido de las heridas abiertas en la piel del rinoceronte. Este comportamiento es doloroso para el rinoceronte y prolonga el tiempo de curación de las heridas.

Relación simbiótica

El rinoceronte y el búfago tienen una relación simbiótica mutua. Una relación simbiótica mutua se produce cuando dos organismos se afectan entre sí de una manera mutuamente beneficiosa. El búfago recibe sustento al alimentarse de los rinocerontes, y el rinoceronte recibe la eliminación de parásitos y la protección cuando el pájaro le advierte de los depredadores que se acercan.

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