¿Cómo se reproduce el fitoplancton?

Escrito por kate aldrich | Traducido por patricia a. palma
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¿Cómo se reproduce el fitoplancton?
El plancton flota en grandes cantidades en el agua dulce o salada. (Polka Dot Images/Polka Dot/Getty Images)

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¿Qué es el fitoplancton?

El plancton es un microscópico organismo vegetal y animal que flota en grandes cantidades en el agua dulce o salada. "Fito" viene de una palabra latina que significa árbol o planta. Así que el fitoplancton son pequeñas algas similares a plantas que están a la deriva en agua dulce o de mar. Estos organismos se reproducen de dos maneras: asexual o sexualmente.

Reproducción asexual

La reproducción asexual se produce con sólo uno de los padres, en lugar del usual método de reproducción entre macho y hembra. La fisión es la forma más común y más simple de la reproducción asexual. Se produce cuando un alga unicelular se divide en dos células nuevas. Cada célula nueva tiene la mitad de la célula parental original y da forma a la parte que falta por su cuenta. Otra forma de reproducción asexual ocurre cuando el fitoplancton libera esporas. Estas son generalmente estructuras de una sola célula, y también pueden transformarse en nuevos organismos por sí solas, sin fertilización. Por último, algunos fitoplancton se reproducen asexualmente mediante un método llamado fragmentación. Esto es cuando varios segmentos de un filamento (el padre) se separan, formando un fragmento. A través de la división celular, el fragmento es capaz de transformarse en un nuevo filamento.

Reproducción sexual

Algunos fitoplancton se reproducen sexualmente, cuando dos células especializadas de reproducción se fusionan (similar a la reproducción en seres humanos). Esto ocurre de dos maneras diferentes: con dos células del mismo fitoplancton (lo que se observa en el plancton denominado monoico) o con dos células de dos diferentes fitoplancton (lo que se observa en el plancton denominado dioica). Las dos células se fusionan durante el proceso de fertilización. En las formas más simples de fitoplancton, el proceso de fusión simple produce una zigospora. En los tipos avanzados, el proceso de fusión más complicado produce un cigoto. Tanto la zigospora como el cigoto crecen en un fitoplancton maduro.

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