Cómo se reproducen los canguros

Escrito por contributing writer | Traducido por jaime alvarez
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Cómo se reproducen los canguros
Canguro rojo. (canguro image by jeffbeal from Fotolia.com)

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Canguros rojos

Los canguros rojos viven en tropas o "turbas" de unos 10 animales, tanto machos como hembras. Los machos pelean por las oportunidades de dominación y apareamiento, y aunque el conocido "boxeo" es bastante inofensivo, las peleas pueden ser fatales si un canguro utiliza sus pies. Las patas son muy poderosas y las garras largas y afiladas en el extremo del pie puede rasgar a través de la piel y el músculo. A pesar de esta violencia potencial, los machos y las hembras no son monógamos.

Los canguros rojos se aparean y reproducen durante todo el año. En general, sólo un bebé, o "joey", nace a la vez. Después de 33 días de gestación, el pequeño joey, de sólo una pulgada (2,5 cm) de largo, sube a la bolsa de la madre y se sujeta a uno de sus cuatro pezones. Después de unos 200 días, el joey puede salir de la bolsa, a pesar de que se le continúa amamantando hasta que tenga un año de edad. Las hembras permanecen con su manada original, mientras que los machos probablemente se unirán a otras.

Normalmente, las hembras de los canguros rojos tienen aproximadamente tres joeys cada dos años. Esto puede ocurrir debido a un fenómeno único que se conoce como "diapausa embrionaria". Después del período inicial de gestación, la hembra puede quedar embarazada de nuevo, pero el huevo fertilizado se mantiene como un blastocisto, y no se desarrolla más hasta que el primer joey deja la bolsa de la madre. Por lo tanto, una hembra puede tener un joey fuera de su bolsa, uno dentro de su bolsa y un embrión en espera para desarrollarse.

Canguro gris occidental

Al igual que los canguros rojos, los canguros grises occidentales viven también en manadas, pero la estructura social es diferente. En los canguros grises occidentales, la manada se compone de una hembra dominante, sus hijas y sus crías. Los machos compiten entre sí para convertirse en el dominante (y, a menudo, único) macho del grupo. El macho dominante se separará de las hembras en el invierno, ya que generalmente no son fértiles en ese momento. El pico de reproducción máximo es en la primavera y el verano, pero los canguros pueden cruzarse durante todo el año, dependiendo de las condiciones climáticas.

Los canguros grises occidentales tienen un período de gestación de un poco más de 30 días, después del cual el joey subirá a la bolsa de la madre. El joey puede dejar la bolsa después de alrededor de los 10,5 meses, pero continuará amamantando durante ocho meses más. Después de alcanzar la madurez, una hembra probablemente se quedará con su manada, mientras que un macho se irá en busca de su propio grupo. Los machos jóvenes a veces forman un grupo con otros jóvenes, y ellos comparten territorio durante la época de reproducción, ya que todavía no están preparados para desafiar a un macho dominante por su propia manada.

Canguro gris oriental

Los canguros grises orientales viven en manadas que contienen un macho dominante, de dos a tres hembras y sus crías, y dos o tres machos jóvenes. Aunque los machos jóvenes no suelen aparearse con las hembras, a veces pueden desafiar físicamente al macho dominante por los derechos de reproducción. Cuando una hembra es fértil, el macho huele su bolsa y toca con la pata su cabeza y cola mientras que hace un sonido chasqueando. La temporada de reproducción es en la primavera y a principios del verano; a diferencia de otras especies de canguros, que no se reproducen durante todo el año.

El período de gestación en los canguros grises orientales es de unos 35 a 38 días. El joey luego se queda en la bolsa por un período adicional de 11 meses, aunque continuará recibiendo pecho hasta que tenga unos 20 meses de edad. Al igual que los canguros rojos, los grises orientales también son capaces de tener una diapausa embrionaria.

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