El rol de las coenzimas

Escrito por naima manal | Traducido por mariana palma
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El rol de las coenzimas
Las coenzimas tienen un rol en las funciones celulares. (new cells 6 image by chrisharvey from Fotolia.com)

Las coenzimas tienen una rol en las funciones celulares. Las reacciones dentro de las células ocurren tanto para degradar nutrientes como para combinar moléculas para mantener a las células vivas. Las enzimas aceleran estas reacciones. Sin ellas, estas podrían no ocurrir. A su vez, las coenzimas colaboran con las enzimas. Se unen a ellas para ayudarlas a llevar a cabo sus funciones. Las coenzimas son moléculas orgánicas no proteicas que facilitan la catálisis, o reacción, de su enzima.

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Las coenzimas son cofactores

Las coenzimas son uno de dos tipos de cofactores usados por las enzimas. El otro tipo son los iones inorgánicos. Los iones de magnesio, calcio y potasio son comúnmente usados por las enzimas para acelerar las reacciones químicas.

Función de las coenzimas

Las coenzimas funcionan uniéndose al lado activo de las enzimas, el que trabaja en la reacción. Como las enzimas y coenzimas son moléculas orgánicas no metálicas, se unen mediante enlaces covalentes. Las coenzimas comparten electrones con las enzimas, en vez de ganarlos o cederlos. Cuando forman este enlace, sólo ayudan a que ocurra la reacción llevando o transfiriendo electrones a través de la reacción. Las coenzimas no se transforman en partes integrales de la reacción enzimática. Al contrario, las uniones covalentes se rompen al final de la misma y la coenzima vuelve a circular libremente dentro de la célula hasta ser utilizada nuevamente.

Vitaminas y coenzimas

Tomar vitaminas, ya sea mediante los alimentos o en forma de suplementos, aumenta la cantidad de coenzimas en el cuerpo. Algunas vitaminas ayudan al cuerpo a producir coenzimas, como el ácido fólico y algunas vitaminas del grupo B, mientras que otras actúan directamente como coenzimas, como la vitamina C. Sin vitaminas, el cuerpo no podría producir coenzimas.

El ciclo NAD

NAD (nicotinamida adenín dinucleótido) es una coenzima que se forma a partir de la vitamina B3. Forma parte de varios procesos metabólicos que sufren oxidación (eliminación de un ion hidrógeno) y reducción (ganancia de un ion hidrógeno). Funciona como portadora de los átomos de hidrógeno y los transfiere a las moléculas finales de la reacción enzimática. La coenzima NAD puede ser reutilizada por la célula una y otra vez.

Otras coenzimas

Otras coenzimas incluyen al ATP, o adenosin trifosfato, fuente del flujo de energía en las células, como lo dice el profesor Laurence A. Moran de la Universidad de Toronto. FAD, o flavín adenín dinucleótido, también tiene funciones en la oxidación y reducción de ciertas reacciones, mientras que PLP (fosfato piridoxal) tiene muchos roles, incluyendo las reacciones con aminoácidos.

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