Rol del zooplancton en la cadena trófica marina

Escrito por emmalise mac | Traducido por gerardo núñez noriega
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Rol del zooplancton en la cadena trófica marina
El zooplancton es una fuente importante de alimento para los peces. (Comstock/Comstock/Getty Images)

El plancton flota en los océanos abiertos y conforma la base de la cadena trófica acuática. El zooplancton consiste en el componente animal del plancton. Esta vida animal marina flotante incluye pequeños crustáceos, medusas, gusanos y otros invertebrados, protozoos, y los huevos y larvas de peces y de muchos otros organismos. El zooplancton juega varios papeles importantes en la cadena trófica de los ecosistemas acuáticos.

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El zooplancton como consumidor primario

La mayoría del zooplancton consume bacterias y fitoplancton —es decir, plancton vegetal—, los cuales son son productores primarios. Por lo tanto, el zooplancton ocupa el rol de consumidor primario en las redes tróficas acuáticas. Los consumidores primarios se alimentan de organismos llamados "productores primarios" o "autótrofos", los cuales obtienen su energía de fuentes inorgánicas. Por ejemplo, mucho del fitoplancton obtiene su energía del sol, a través de la fotosíntesis. En otras áreas, el consumo del zooplancton puede ser tan extremo que elimine temporalmente al fitoplancton de la red trófica.

Zooplancton como consumidor secundario

Algunas especies de zooplancton depredan otras especies de zooplancton: los consumidores primarios que comen bacterias o fitoplancton. Debido a que basan su fuente de alimento en herbívoros en lugar de productores primarios, son considerados consumidores primarios y ocupan una posición más alta en la red trófica.

Otros consumidores secundarios

Los peces filtradores, como las manta rayas y tiburones ballena, consumen zooplancton y también son considerados consumidores secundarios. Otros consumidores secundarios incluyen ballenas, que también son animales filtradores. Estos consumidores secundarios ocupan una posición en la red trófica generalmente considerada como más alta que la del zooplancton, pero también se puede considerar igual a la de las especies de zooplancton que son consumidores secundarios.

Consumidores terciarios

Los peces carnívoros, mamíferos y reptiles en las redes tróficas acuáticas se alimentan de los consumidores secundarios. Estos depredadores ocupan la posición de consumidores terciarios o depredador superior en la cadena alimenticia y no dependen directamente del zooplancton para su sustento. Sin embargo, la mayoría de sus presas consumen zooplancton, sin las cuales los depredadores no podrían sobrevivir.

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