¿Cómo sale la Luna de noche?

Escrito por daniel francis | Traducido por juliana star
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¿Cómo sale la Luna de noche?
La Luna llena refleja la luz del Sol. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

El aspecto de la Luna en el cielo nocturno es en realidad su reflejo de la luz del Sol hacia la Tierra. La Luna parece salir en un lado del cielo y bajar por el horizonte del otro lado. Esta es una ilusión que se debe a la órbita de la Luna alrededor de la Tierra, la rotación de nuestro planeta y la órbita del mismo alrededor del Sol.

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La cara de la Luna

El lado de la Luna que vemos en el cielo es conocido como el lado cercano. Al observar la Luna verás zonas más oscuras y otras más claras. Las zonas más oscuras son llamadas "maria", o "mare" en singular, cuya traducción es "mar" o puntos bajos. Los altiplanos son las zonas más altas de la superficie de la Luna y aparecen brillantes a nuestros ojos. El lado de la Luna que no podemos ver en el cielo es conocido como el lado lejano, algunas veces llamado el "lado oscuro".

Movimiento en el cielo

La Luna gira alrededor de la Tierra en una órbita cuya dirección va en contra de las manecillas del reloj y tiene una duración aproximada de 29 días. La Tierra realiza una rotación completa sobre su eje una vez al día, y gira alrededor del Sol completamente en un año. Cuando la Luna parece provenir desde el horizonte del este por la noche esto representa la rotación del planeta. La Luna aparece en el cielo mientras permaneces inmóvil en la Tierra y ésta gira. La Luna sigue apareciendo para moverse a través del cielo mientras la Tierra continúa su rotación hasta que la Luna queda fuera de la vista nuevamente.

Fases de la Luna

Existen cuatro fases o cuartos de Luna: nueva, creciente, llena y menguante. La Luna nueva es el momento cuando no está visible en el cielo. En este cuarto la Luna se encuentra entre el planeta y el Sol y no es visible. El segundo cuarto, la fase de Luna llena, es cuando la Luna se encuentra en oposición al planeta con respecto al Sol y refleja completamente la luz de este último. Entre esos dos extremos se encuentran las fases de cuarto y tres cuartos. En la segunda fase aparece en forma de media Luna. En el tercer cuarto, tres cuartas partes de la Luna son visibles en el cielo.

Visibilidad de la Luna

Pocos días después de la fase de Luna nueva, nuestro satélite natural saldrá antes de que oscurezca y será visible en el cielo diurno y en el nocturno. Esta salida temprana de la Luna durante las horas del día continuará hasta unos días antes de la Luna llena. Durante la fase del tercer cuarto la puesta de la Luna se produce después de la salida del Sol; podrás ver la Luna en el horizonte del oeste mientras el Sol se eleva en el este. Esto continuará hasta unos días antes de que la fase de Luna nueva comience de nuevo.

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