Salud

Las seis clases de nutrientes

Escrito por kristenwalter | Traducido por paula santa cruz
Las seis clases de nutrientes

Los diferentes tipos de alimentos proveen diferentes nutrientes.

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Cuando eliges los alimentos para una dieta saludable, es importante ver los nutrientes que necesita tu cuerpo y comprender cuáles son sus principales funciones. Nutriente se define como una sustancia química presente en los alimentos que ayuda a suministrar energía, materiales estructurales y reguladores al cuerpo a la vez que permiten su desarrollo y crecimiento a través de la generación y reparación de los tejidos. Existen seis nutrientes esenciales que se dividen en dos subcategorías --macronutrientes y micronutrientes-- en base a su composición y función.

Minerales

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Los minerales son micronutrientes. Existen 16 clases, y éstos se dividen en dos categorías: minerales y oligoelementos. Los minerales son: sodio, potasio, cloro, calcio, fósforo, magnesio y azufre. Los oligoelementos son: hierro, zinc, selenio, molibdeno, yodo, cobre, magnesio, flúor y cromo. Su función principal es regular las funciones musculoesqueléticas y la transmisión en el sistema nervioso, pero también facilitar la coagulación sanguínea y ayudar a mantener el ritmo cardíaco normal.

Hidratos de carbono

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Los hidratos de carbono son macronutrientes proveedores de energía. Contienen aproximadamente 4 calorías por gramo y su función principal es proveer glucosa (azúcar) al cerebro. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos sugiere que para apoyar mejor la función cerebral, se deben consumir 130 gramos diarios de hidratos de carbono. Éstos se dividen en dos tipos: simples y complejos. Los hidratos de carbono simples requieren poca energía para ser degradados y digeridos y se encuentran en las frutas; los hidratos de carbono complejos requieren más energía para ser degradados y pueden encontrarse en los cereales, los vegetales y los almidones.

Lípidos

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Los lípidos, o grasas, son otro tipo de macronutriente proveedor de energía. Entre sus varias funciones, las grasas sirven para transportar y ayudar al cuerpo a absorber las vitaminas liposolubles A, D, E y K. La grasa también protege los órganos de las lesiones y ayuda a regular la temperatura corporal. Las células grasas almacenan el exceso de energía y son quemadas cuando el cuerpo ha agotado todas las fuentes de energía inmediata de los alimentos. Los lípidos pueden ser simples, derivados o compuestos, y cada uno de ellos es representado por una estructura química diferente. Las grasas tienen aproximadamente 9 calorías por gramo y deben constituir aproximadamente del 20% al 30% de la ingesta calórica diaria.

Proteínas

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Las proteínas son tal vez el nutriente más esencial para el crecimiento ya que son los principales componentes estructurales, además de constituir el kit de reparación de los tejidos corporales. Además de ayudar al organismo a mantener un equilibrio normal de los líquidos, las proteínas conforman hormonas, anticuerpos y enzimas. También son el último recurso, luego de los hidratos de carbono y los lípidos, a ser utilizado como fuente de energía. En adición, las proteínas son los componentes estructurales del cabello, los músculos, los huesos, la sangre y las uñas. Tienen cerca de 4 calorías por gramo y se recomienda que entre el 10% y el 15% de las calorías diarias esté constituido por ellas. Existen abundantes fuentes de proteínas no animales para los vegetarianos.

Agua

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El agua es conocida también como el nutriente "esencial". Es un macronutriente que principalmente tiene funciones regulatorias dentro del organismo. Regula la temperatura corporal, mantiene el volumen sanguíneo y, si bien no tiene funciones como proveedor de energía, es el principal conductor para el transporte de todas las formas de nutrientes y productos de desecho del organismo. Esta es la razón por la que es tan importante que cada día se consuman las 64 onzas (1,8 litros), u 8 vasos, de agua. El agua está presente prácticamente en cada rincón del cuerpo. La United States Geological Survey afirma que hasta el 60% del cuerpo humano está compuesto por agua: 70% del cerebro, 90% de los pulmones, 75% de los músculos, 22% de los huesos y 84% de la sangre.

Vitaminas

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Las vitaminas son un micronutriente que ayuda a utilizar otros nutrientes. Sus principales tareas regulatorias son controlar el crecimiento, mantener los tejidos corporales y ayudar a liberar la energía que se almacena en los alimentos para que pueda ser utilizada por el cuerpo. Algunas vitaminas también están involucradas en la producción de glóbulos rojos y hormonas. Existen dos tipos de vitaminas, caracterizadas por su solubilidad, es decir, que pueden disolverse en el cuerpo. Las vitaminas hidrosolubles (el complejo B y la vitamina C) se disuelven en agua y su exceso es eliminado como desecho. Las vitaminas liposolubles (A, D, E y K) se almacenan en el organismo hasta que son necesarias, por lo que consumir más de lo que el cuerpo necesita puede ser dañino.

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