¿El SIDA es un virus o una bacteria?

Escrito por erik steel | Traducido por nuria banus
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¿El SIDA es un virus o una bacteria?
Este virus patógeno ataca las células del sistema inmune. (Comstock/Comstock/Getty Images)

El SIDA no es una bacteria y tampoco un virus; es un síndrome (una serie de condiciones) causadas por un virus llamado VIH (virus de inmunodeficiencia humana). Este virus patógeno, que ataca las células del sistema inmune, a menudo lleva al desarrollo del SIDA en personas con VIH positivo.

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Características

El VIH es un lentivirus de la gran familia de los retroviridae. Son de acción lenta, lo que lleva a un período largo y latente (asintomático) de infección. Los retrovirus usan enzimas llamadas transcriptasa inversa e integrasa para crear ADN con su propio código genético, ARN, y luego lo integran a las células anfitrionas de ADN.

Efectos

El VIH ataca a las células del sistema inmune (llamadas linfocitos), en particular a las células CD4+. El VIH cambia estas células de modo que produzcan más copias del virus en lugar de contribuir a la respuesta inmune del cuerpo.

Etapas tempranas

Durante una infección aguda de VIH, las personas recientemente infectadas pueden desarrollar síntomas similares a la gripe y a otras infecciones virales. Después de esto, sucede un largo período de latencia, donde no hay síntomas de VIH.

SIDA

Según UCSFhealth.org, el SIDA es diagnosticado en las personas con VIH positivo cuando el número de células CD4+ cae por debajo de 200 por milímetro de sangre, cuando estas células producen menos del 14% de linfocitos o cuando se produce una enfermedad definitoria de SIDA.

Impacto del SIDA

Debido a que el SIDA ocurre cuando la respuesta inmune ha sido reducida por el VIH, se desarrolla una serie de condiciones como candidiasis, pneumocistosis, sarcoma de kaposi, toxoplasmosis y muchas otras. Estas condiciones no ocurren en personas con sistemas inmunes sanos.

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