¿Cuál es el significado de ACTH?

Escrito por tom streissguth | Traducido por jhonatan saldarriaga
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¿Cuál es el significado de ACTH?
La ACTH es una hormona del estrés que puede tener efectos serios sobre tu salud física. (stress image by DXfoto.com from Fotolia.com)

ACTH quiere decir hormona adrenocorticotropa (por sus siglas en inglés). Ésta es un compuesto químico secretado por la glándula pituitaria que ayuda a regular varias funciones del cuerpo. La ACTH estimula la producción de cortisol y otras hormonas del estrés producidas por las glándulas adrenales como reacción al estrés físico, o mental.

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Función

La liberación de ACTH y otras hormonas en el torrente sanguíneo ocurre cuando el organismo se ve enfrentado a un peligro procedente del entorno, o a estrés psicológico. Las hormonas del estrés le ayudan al cuerpo cuando se encuentra en situaciones de "lucha o huida" incrementando el ritmo cardíaco, liberando glucosa energética en el flujo sanguíneo, aumentando la presión sanguínea, disminuyendo el apetito y la función digestiva, y suprimiendo la función inmunológica.

Estimulación

La liberación de ACTH es inducida por la emisión de la hormona liberadora de corticotropina, la cual es producida en el hipotálamo como respuesta a los estímulos recibidos de parte del sistema nervioso central.

Efectos

Si alcanzan niveles inusualmente elevados en el torrente sanguíneo, la ACTH y otras hormonas del estrés pueden tener efectos nocivos a largo plazo sobre la salud. El alto nivel de estrés de la vida moderna, en la cual muchas personas están bajo una presión psicológica casi constante, ha conducido a un incremento en los cuadros médicos atribuido a los niveles elevados de cortisol y otras hormonas del estrés.

Supresión

Un ciclo de retroalimentación que opera a lo largo de la corteza adrenal regula la liberación de ACTH. Los glucocorticoides secretados por la corteza adrenal desaceleran la producción de la hormona liberadora de corticotropina en el hipotálamo, lo cual a su vez disminuye la producción de ACTH en la pituitaria. Este efecto usualmente se presenta unos minutos después de haber terminado los estímulos estresantes.

Pruebas diagnósticas

Los investigadores médicos han desarrollado una prueba de "estimulación con ACTH" que mide la producción de cortisol proveniente de la corteza adrenal como respuesta a una inyección de ACTH. La prueba puede determinar cómo están funcionando las glándulas adrenales y diagnosticar varias enfermedades del sistema endocrino, incluidas las enfermedades de Addison y Cushing. El examen usualmente es administrado temprano en la mañana, cuando los niveles naturales de cortisol y otras hormonas del estrés están normalmente en su punto más alto.

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