El significado del cirio pascual

Escrito por rose sartaguda | Traducido por mar bradshaw
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El significado del cirio pascual
El cirio pascual se enciende en la vigilia de Pascua. (Red candle on black background image by gennadiy from Fotolia.com)

El cirio pascual es una gran columna de cera fija en un candelabro especial, iluminada durante la vigilia de Pascua, el servicio de la iglesia en el Sábado Santo. Las celebraciones de Pascua y velas pascuales pueden variar en diferentes congregaciones cristianas, pero el sentido y el significado son universales. Después de un período de oscuridad que comienza el Viernes Santo, los cristianos se reúnen alrededor y participan en el encendido del cirio pascual en la vigilia de Pascua para señalar el destierro de la muerte y la oscuridad de Cristo.

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Significado

El cirio pascual es una representación antigua de Jesús. Durante el acto, cinco granos de incienso se insertan en la forma de una cruz para representar las heridas de Cristo. La letra griega alfa (por encima de la cruz) y la letra omega (abajo), la primera y la última letra del alfabeto griego, indican que Cristo es el principio y el fin de todo, y está presente en su Iglesia ahora y por toda la eternidad. El año en curso también está inscrito en los cuatro lados de la cruz para indicar que Dios está presente aquí y ahora en la congregación reunida alrededor de la vela.

Etimología

El cirio pascual, también conocido como la vela de Pascua o vela de Cristo, viene de la palabra hebrea "pasach", que significa Paso. La Pascua es la fiesta judía más popular, en referencia al momento en que Dios "pasó por alto" las casas de los Judios cuando mató a los primogénitos de Egipto.

Origen

La evidencia sugiere que el solemne rito de la bendición del cirio pascual comenzó a más tardar en la segunda mitad del siglo IV. El rito tiene sus raíces en el comienzo mismo del cristianismo y se cree que está inspirado en la costumbre judía de encender una lámpara en la conclusión del día de reposo (Sabbath).

Rito de bendición

El encendido del cirio pascual tiene lugar en la noche del Sábado Santo, llamada la vigilia de Pascua. Se lleva a cabo por el sacerdote, mientras se recita una larga oración eucarística. En primer lugar, la vela está adornada con cinco granos de incienso. Entonces, se enciende con el fuego recién bendecido. La vela se mantiene en el santuario durante los 50 días de Pascua e ilumina todos los servicios litúrgicos.

Otros usos

Después de Pentecostés, el cirio pascual se coloca cerca de la pila bautismal. Se enciende durante bautismos como recordatorio de que en el bautismo, los cristianos comparten la crucifixión y resurrección de Jesús. El cirio pascual también se ilumina en los funerales cristianos para recordarnos que cuando morimos en Cristo, también resucitaremos con él.

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