¿Qué significan las conchas de cauri?

Escrito por thomas charles | Traducido por mariana nonino
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¿Qué significan las conchas de cauri?
Las cauris significan muchas cosas, desde la casa del caracol a la fertilidad y dinero. (black cowrie shell 4. image by mdb from Fotolia.com)

Las conchas de cauri (también escrito "cowrie") son el hogar del caracol Cauri, un molusco de la familia Cypraeidae. Las conchas son nativas de los océanos Índico y Pacífico, en particular de las Maldivas. También son una de las formas más antiguas de moneda, un símbolo de la fertilidad y un signo de la realeza en algunas culturas. La porcelana cauri recibe su nombre por este tipo de concha. La palabra italiana para cauri es "porcellana", que significa cerdo pequeño. El aspecto de la porcelana importada de China a Italia imitaba el brillo y lustre de las conchas de cauri.

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Moneda

El uso de las conchas de cauri como moneda se remonta a la dinastía china Shiang (2000 ac) hasta la dinastía Zhou. Las conchas naturales no podían ser falsificadas y las fuentes de cauris estaban tan lejos de China que sólo los reyes podían permitirse el lujo de importarlas. El caracter chino para la concha cauri es "bei", que ahora es uno de los 400 caracteres chinos que representan valor. Las cauris tuvieron gran utilidad en África como moneda de cambio, especialmente en el comercio de esclavos. Entre los Kuba de África Central, las cauris fueron utilizadas como moneda hasta el siglo 20.

¿Qué significan las conchas de cauri?
Variedad de conchas cauri (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Fertilidad

La concha de cauri es un símbolo femenino. Las cauris ocupan un lugar destacado en muchas culturas de África occidental como un signo de fertilidad. Pretinas de conchas de cauri se usan alrededor de las caderas en la creencia de que esto aumenta la fertilidad. Las mujeres en Pompeya romana llevaban conchas de cauri para prevenir la esterilidad. En Japón, un nombre para la concha cauri se traduce como "la concha del parto fácil". Algunas mujeres japonesas sostienen conchas de cauri durante el parto para ayudar a tener un parto exitoso y menos estresante.

¿Qué significan las conchas de cauri?
Buscarlas en la arena es divertido. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

Riqueza

Como las conchas de cauri se utilizaban como dinero, se deduce que han sido utilizadas también como símbolos de riqueza. Para asegurar que el muerto tuviera riqueza en el más allá, se le colocaban conchas de cauri en la boca, según indican los restos excavados de los primeros emperadores chinos. Antes del entierro, los oficiales de la corte también tenían cauris colocadas en la boca, aunque muchas menos que un emperador. Las filas de conchas se unen a muchas máscaras africanas, que simbolizan la gran riqueza. La ropa cubierta de conchas de cauri indican realeza en ciertas áreas.

¿Qué significan las conchas de cauri?
Existe una variedad de conchas cauri. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

Ojos simbólicos

En su libro "Evolution of the Dragon" (Evolución del dragón), G. Elliot Smith escribe sobre la utilización de las conchas de cauri para representar los ojos. El parecido de la concha a un ojo medio cerrado era usado como un ojo artificial en momias. También se han encontrado cauris en arcos como decoración de barcos del océano Pacífico y el golfo Pérsico, "Probablemente con el doble propósito de representar a los ojos y para que le den vitalidad a la nave", explica Smith.

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Las cauri tienen muchos usos. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Potencial

En el siglo 21, las cauris son a menudo vistas como signos de buena suerte y prosperidad. Estos significados simbólicos continúan la asociación al dinero y riqueza, casi después de 4.000 años. Los collares, pulseras, cinturones y otras prendas de vestir están adornadas con conchas de cauri. Las obras de arte en general y la artesanía africana, en particular, usa mucho esas conchas, que alguna vez fueron el hogar de un caracol.

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Algunas culturas usan las conchas simbólicamente. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

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