Signos de herpes genital en mujeres

Escrito por lisa sefcik | Traducido por verónica sánchez fang
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Signos de herpes genital en mujeres
El herpes genital es más frecuente en las mujeres. (Jupiterimages/Brand X Pictures/Getty Images)

El herpes genital es una enfermedad transmisible causada por el virus del herpes simple 2 (VHS-2) y se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual sin protección. Según los centros para el control de enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), hasta un millón de personas en los Estados Unidos se infectan con HSV-2 cada año. Los síntomas del herpes pueden ser tratados con el uso de medicación, pero no se puede curar. Según un estudio por los centros de control de enfermedades, más del 90 por ciento de las personas no eran conscientes de que tenían herpes hasta que dieron positivo en un examen. Pero incluso sin los signos y síntomas obvios, el HSV-2 se puede transmitir. El herpes genital no conoce límites de edad ni fronteras geográficas, sin embargo, se observa con más frecuencia en las mujeres.

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El primer signo de herpes: pródromo

Algunas mujeres que están infectadas con herpes no presentan signos evidentes de la enfermedad, sin embargo, generalmente se desarrollan síntomas dentro de los dos a 20 días de la infección por HSV-2. El primer signo de herpes incluye un grupo de síntomas conocidos como "pródromo", que advierte sobre una epidemia inminente. Las señales de lesiones activas incluyen dolor, ardor y sensibilidad en el lugar donde las ampollas harán erupción. Las mujeres también pueden experimentar síntomas similares a la gripe (como fiebre), glándulas inflamadas, flujo vaginal, dolor en la zona de las piernas y las nalgas, y una sensación de presión por debajo del abdomen. El pródromo puede durar desde unas pocas horas hasta varios días.

El primer brote

El primer brote de herpes suele ser el peor para la mayoría de las mujeres. Las lesiones -pequeñas agrupaciones de ampollas- aparecen donde el virus HSV-2 entró en el cuerpo y puede aparecer en y alrededor de la vagina extendiéndose hasta el ano, así como en el interior del cuello del útero. Las lesiones rompen en heridas abiertas y durante varios días -a veces hasta cuatro semanas- forman una costra y sanan. Otros signos de herpes que acompañan al brote inicial incluyen descarga vaginal, fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor al orinar y glándulas inflamadas alrededor del área genital. En muchos casos, las mujeres pueden experimentar un nuevo grupo de lesiones que estallan a medida que el primer grupo sana.

Brotes subsecuentes

Según los CDC, las mujeres diagnosticadas con herpes después de un brote inicial pueden esperar tener varios brotes posteriores durante el primer año, normalmente cuatro o cinco. La frecuencia y severidad tiende a disminuir con el tiempo.

Signos más sutiles

La mayoría de las mujeres que están infectadas con herpes nunca tienen lesiones activas. Alternativamente, los signos son tan leves, que es posible que no se den cuenta de un brote o confundan una ampolla del herpes con una picadura de insecto o una condición dermatológica. El mayor signo de que una mujer tiene herpes es si ella se realiza una prueba de sangre para determinar si el virus HSV está en su cuerpo y es positiva.

Tratamiento y prevención del herpes

El uso de medicación antiviral, también llamada "terapia de supresión," ayuda a reducir los signos y síntomas asociados con un brote inicial y posterior del herpes, así como reducir la posibilidad de que la enfermedad sea transmitida a través del asintomático "desprendimiento" del virus que se produce en las paredes vaginales. La única forma segura de prevenir la propagación del herpes es abstenerse de tener relaciones sexuales con parejas infectadas. Sin embargo, las mujeres que son sexualmente activas deben tener una conversación franca con sus potenciales parejas y explicarles el riesgo de infección, incluso durante los tiempos que no hay síntomas presentes. Las mujeres deben siempre pedir el uso del preservativo.

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