Signos y síntomas de las cataratas

Escrito por r. sinclair | Traducido por barbara obregon
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Signos y síntomas de las cataratas
Cataratas. (Alvimann at www.morguefile.com)

Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo, lo que provoca una visión borrosa. Es una condición muy común. A la edad de 80 años, una de cada dos personas puede desarrollar la enfermedad. Algunas personas tienen una catarata en un solo ojo, otras en ambos. No son contagiosas y no se transmiten de un ojo al otro. Es muy importante que te hagas exámenes regulares de los ojos, incluso si no usas gafas. Una vez detectada, una catarata se puede quitar con una cirugía relativamente simple.

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Síntomas

El síntoma más común de una catarata es la visión borrosa. Si es lo suficientemente grande, te darás cuenta de ella sin un diagnóstico formal. También puedes notar que los colores no se ven tan brillantes como antes, o las lámparas de los faros parecen demasiado brillantes. Muchas personas mayores con cataratas tienen ceguera nocturna. La calidad de tu visión nocturna disminuye drásticamente. Algunos también experimentan doble visión en uno o ambos ojos.

Detección

Un oftalmólogo puede detectar los primeros signos de cataratas antes que la visión se vuelva notablemente borrosa. Esto se hace a través de un examen de la vista que comienza con un examen de agudeza visual (lectura de una tabla optométrica). A continuación, el médico te colocará gotas de dilatación en los ojos y los examinará con una lente de aumento. Por último, el médico medirá la presión dentro de tu ojo usando un instrumento llamado tonómetro.

Tipos

La gran mayoría de las cataratas está relacionada con el envejecimiento. Sin embargo, hay otras circunstancias que pueden causar esta enfermedad. Si has tenido otros tipos de cirugía ocular, podrías estar en riesgo de desarrollar una catarata secundaria. Las cataratas traumáticas pueden ocurrir como resultado de las lesiones en el ojo. Si has estado expuesto a la radiación, es posible que desarrolles cataratas por radiación. Algunos niños nacen con cataratas congénitas, o las desarrollan más adelante en su infancia. Estos tipos pueden o no afectar a la visión. Si lo hacen, deben ser eliminados a través de la cirugía ocular.

Tratamiento

Si tienes cataratas muy suaves, la iluminación más brillante y un par de anteojos puede ser suficiente para mejorar tu visión. Sin embargo, el único tratamiento eficaz a largo plazo es la cirugía. Hay dos tipos principales de cirugía utilizados para eliminar las cataratas. La cirugía de facoemulsificación, también conocida como pequeña incisión, implica que el cirujano realice una incisión en el lado de la córnea. Luego se inserta una sonda que rompe la catarata mediante ultrasonidos. Las piezas son succionadas de tu ojo. Con la cirugía extracapsular la incisión es más grande, por lo que la catarata se puede retirar en una sola pieza.

Riesgos

Al igual que todos los tipos de cirugía, la cirugía de extracción de cataratas no está exenta de riesgos. Algunas personas pueden desarrollar una infección posterior. La mejor manera de evitar esto es lavarte las manos con frecuencia y no tocarte los ojos. También hay una pequeña posibilidad de desprendimiento de retina, que se incrementa si tienes otros trastornos oculares, como la miopía. En general, sin embargo, la cirugía de cataratas es una de las opciones más seguras y eficaces que puedes tener. Para la mayoría, los beneficios de la visión clara superan los riesgos.

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