Signos y síntomas de parásitos cerebrales en seres humanos

Escrito por catherine m. albano | Traducido por gabriela nungaray
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Signos y síntomas de parásitos cerebrales en seres humanos
La causa más común de parásitos cerebrales en los Estados Unidos es la solitaria del cerdo. (BananaStock/BananaStock/Getty Images)

La barrera hematoencefálica es como un policía de tráfico del cerebro, previniendo usualmente que los parásitos entren en el cerebro y se instalen. Sin embargo a veces eluden esta barrera. Una vez dentro, los parásitos encuentran un oasis, el cerebro proporciona un ambiente ideal para que vivan y crezcan. Taenia solium (la solitaria del cerdo que causa la cisticercosis), Naegleria fowleri (la ameba de agua dulce que causa meníngeo encefalitis amebiana primaria) y Toxoplasma gondii (protozoos microscópicos que causan la toxoplasmosis) son parásitos que pueden infectar el cerebro. La causa más común de parásitos cerebrales en los Estados Unidos es la solitaria del cerdo.

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Dolores de cabeza

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), los dolores de cabeza son unos de los primeros síntomas que una persona infectada con uno de estos organismos experimentará. Tales dolores de cabeza pueden estar acompañados por sensibilidad a la luz o visión borrosa. Este síntoma es común en todos los tipos de infección parasitaria del cerebro.

Confusión

A medida que la infección crece y comienza a afectar a más tejido cerebral, el paciente puede experimentar confusión general, según la Clínica Mayo. Esta confusión puede presentarse como problemas de memoria, desorientación, falta de atención a las personas y a su entorno y la incapacidad para tomar decisiones. Tanto la infección de la Naegleria como la tenia del cerdo causan confusión, según declaran la Clínica Mayo y Discovery.com.

Fiebre

La fiebre se desarrolla como la respuesta del cuerpo a la infección, activando el sistema inmune. Esta fiebre puede o no ayudar a combatir las infecciones parasitarias. Según Healthmad.com, algunos parásitos cerebrales, tales como la ameba que causa la infección por Naegleria, puede arrojar partes de sí misma para actuar como un señuelo contra el sistema inmune. La fiebre se sigue produciendo, pero el sistema inmunológico "persigue" al señuelo, lo que permite que la infección progrese.

Náusea

Las náuseas, posiblemente desencadenadas por la presencia de parásitos en determinadas partes del cerebro, se experimentan con la infección parasitaria. El Instituto de Tecnología de California (Cal Tech por sus siglas en inglés) declara que cuando las larvas se adhieren a las cavidades del fluido cerebral, pueden presentarse náuseas. Con la infección por la tenia del cerdo, las náuseas podrían estar relacionadas con una infección secundaria parasitaria en el tracto gastrointestinal.

Convulsiones

Conforme avanza la infección por Naegleria, pueden ocurrir convulsiones, según el CDC. Investigadores del Cal Tech, al describir la infección de la solitaria del cerdo, afirman que las convulsiones son causadas por larvas adjuntas al tejido cerebral.

Cambio en la función cerebral específica

Dependiendo de la parte del cerebro que esté infectada, el paciente puede experimentar otros síntomas específicos, tales como la pérdida del equilibrio, paranoia o alucinaciones.

Hidrocefalia

Según el CDC, conforme una infección por Naegleria progresa, el paciente puede desarrollar hidrocefalia, que es la acumulación de líquido en el cerebro.

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