Salud

Síntomas del tumor de cerebelo

Escrito por colette larson | Traducido por ana maría guevara
Síntomas del tumor de cerebelo

Thinkstock/Comstock/Getty Images

El cerebelo, ubicado en la parte posterior del cráneo justo por encima del tronco cerebral, es la segunda porción más grande del cerebro. Controla la postura y el equilibrio, como también los complejos movimientos musculares voluntarios como caminar y hablar. Los tumores dentro del cerebelo interfieren con estas funciones, causando dolores de cabeza, náuseas y vómito, o ataxia (dificultad para coordinar los movimientos musculares necesarios para caminar). Los síntomas varían dependiendo del tipo, tamaño y ubicación específica del tumor, y de la velocidad de crecimiento.

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Identificación

Los tumores cerebrales, formados por grupos de células anormales, pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos) dentro del cerebelo. Cualquier tipo puede desarrollarse dentro del mismo cerebelo, o resultar de un cáncer que se extiende en otras áreas del cuerpo. Sin importar el tipo o ubicación de los tumores, necesitan ser tratados o removidos.

Síntomas

Algunos síntomas del tumor de cerebelo son causados por un incremento de la presión intracraneal debido al espacio que el tumor ocupa en el cerebro y la inflamación que acompaña la existencia del tumor. Estos síntomas incluyen dolores de cabeza, náuseas, mareos, dificultad para coordinarse o equilibrarse, letargo, confusión y desorientación. Otros síntomas se deben a la disfunción cerebral ubicada causada por el tumor comprimiendo o invadiendo las células cerebrales que lo rodean. Estos tipos de síntomas incluyen entumecimiento o incapacidad de controlar una o más extremidades, pérdida de la visión, dificultad para hablar, y deterioro de la memoria o del juicio. Los pacientes que experimentan náuseas y vómitos encuentran que prevalecen más al despertarse por la mañana. Los dolores de cabeza también son más severos en la mañana. Los síntomas específicos varían con la ubicación y tamaño del tumor dentro del cerebelo, y son usados para determinar con precisión la ubicación del tumor dentro del cerebelo.

Tipos

Los tumores dentro del cerebelo son clasificados como primarios o secundarios. Los tumores primarios se originan en el cerebelo, mientras que los secundarios son extensiones de otras partes del cuerpo. Los meduloblastomas son el tipo más común del tumor cerebral primario que se desarrolla dentro del cerebelo. Estos tumores de rápido crecimiento comprenden el 20 por ciento de los tumores cerebrales en niños y adultos. El astrocitoma cerebeloso, el otro tipo de tumor primario que afecta al cerebelo, puede estar compuesto de células benignas o malignas. Los tumores secundarios ocurren cuando existe una metástasis del cáncer (extensión) desde otras partes del cuerpo hasta el cerebelo. Los cánceres de piel, de mama, de colon, intestinal, de pulmones y de riñón pueden resultar en tumores dentro del cerebelo.

Diagnóstico

Muchos síntomas experimentados como un resultado de tumores de cerebelo típicamente ocurren debido a preocupaciones de la salud no relacionadas. Si experimentas síntomas que causan preocupación, programa una cita con tu médico. Si él sospecha que hay un posible tumor cerebral, serás transferido a donde un neurólogo, un especialista entrenado para diagnosticar y tratar trastornos que afectan al cerebro, la médula espinal y el sistema nervioso. Después de probar la coordinación, los reflejos, la audición y la visión que puedan estar afectados por un posible tumor de cerebelo, te programarán pruebas adicionales si es necesario para obtener un diagnóstico preciso. Las pruebas no invasivas como MRI (imágenes de resonancia magnética) y escaneo CAT (tomografía computarizada) proporcionan unas imágenes detalladas del cerebro. Otras pruebas pueden ser ordenadas para medir la posible actividad de los tumores y del flujo sanguíneo dentro del cerebro, como los escaneos PET (tomografía de emisión de positrones), escaneos SPECT (tomografía computarizada de emisión de un solo fotón) o escaneo MRS (espectroscopia de resonancia magnética). La prueba ligeramente más invasiva llamada angiograma, en la cual se hacen rayos X después de inyectar un tinte especial, ayudará a determinar problemas que involucren a las arterias. En algunos casos, una biopsia de tumores, un procedimiento quirúrgico durante el cual se remueve una pequeña muestra del tumor para examinarla, puede ser necesaria para determinar un diagnóstico preciso, un pronóstico y un tratamiento.

Tratamiento

Si el tumor puede removerse con seguridad del cerebelo sin dañar células sanas, la cirugía es la medida recomendada de tratamiento. En los casos donde el tumor puede removerse solo parcialmente, o si causa daño al intentar removerlo, la radiación y la quimioterapia son usadas para encoger el tumor. Unas altas dosis de radiación son dirigidas a la cabeza durante una terapia de radiación para matar a las células anormales. La quimioterapia está compuesta de medicamentos especiales que también matan a las células cancerosas. Pruebas clínicas en curso están dedicadas al descubrimiento de nuevos y mejorados tratamientos para combatir los tumores de cerebelo.

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