¿Qué son los agentes primarios de erosión?

Escrito por benjamin twist | Traducido por laura de alba
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¿Qué son los agentes primarios de erosión?
(Photos.com/Photos.com/Getty Images)

La erosión es el transporte de las partículas del suelo o de la piedra. El desgaste, por el contrario, se refiere a la descomposición de la piedra o el suelo por procesos físicos y químicos. La erosión, aunque es regularmente un proceso lento, puede llevar a cambios masivos en la topografía de un área con el tiempo. Los agentes primarios, o principales, de la erosión son el agua, el viento, el hielo y la gravedad.

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Agua líquida

El agua puede erosionar rocas o el suelo golpeándolos o fluyendo sobre ellos y moviéndolos a otro lugar. El agua en movimiento, como ríos y arroyos, puede transportar tierra y pequeñas rocas por distancias muy largas, frecuentemente formando deltas en la boca de un río o depositando sedimentos en los bancos de arena o de llanuras de inundación. El agua contínua sobre rocas en olas, corrientes y mareas, también puede transportar pequeñas partículas de tierra y piedra, lo que lleva a la erosión costera.

Hielo

El agua congelada puede formar glaciares, grandes cuerpos de hielo que lentamente se mueven sobre la superficie del suelo. Los glaciares de derriten y vuelven a congelarse, recogiendo tierra y piedras dentro de ellos y transportándolas a nuevos lugares. Esto también causa que el glaciar tenga un extremo abrasivo que puede moler y marcar la superficie debajo del glaciar. Cuando los glaciares comienzan a derretirse, sus extremos se retiran y dejan detrás del glaciar depósitos llamados tills, drumlins y morrenas. El agua derretida también puede llevar sedimentos lejos del depósito de agua derretida.

Viento

El viento puede erosionar superficies mediante dos procesos principales. Cuando el viento levanta partículas sueltas del suelo y se las lleva, se llama deflación. Las partículas que lleva el viento pueden moler el suelo y fragmentos de piedra de una superficie en un proceso llamado abrasión. Cuando la velocidad del viento disminuye, estas partículas caen formando depósitos. Estos depósitos formados de arena se llaman dunas de arena, mientras que las partículas más finas de sedimentos forman un suelo fértil llamado loess.

Gravedad

La fuerza de gravedad también transporta tierra y roca con el tiempo, usualmente en combinación con otros agentes de erosión. Las piedras se aflojan por el crecimiento de raíces de las plantas o la descongelación del hielo puede causar desprendimiento de las rocas. Los deslaves ocurren cuando una gran masa de tierra y piedras se deslizan de pronto en una vertiente. Un descenso mucho más lento se llama fluencia. Como es un cambio gradual de la tierra, provoca daños menos evidentes que un deslave, pero poco a poco puede volcarse sobre las paredes y los postes de teléfono.

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