¿Por qué son buenos insectos las avispas?

Escrito por thomas jasper | Traducido por adriana de marco
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¿Por qué son buenos insectos las avispas?
las avispas de papel hacen sus nidos en los bambúes. (wasp image by Marian Maier from Fotolia.com)

Las avispas pueden ser sociales, lo que significa que viven en grupos o pueden ser solitarias. Generalmente se las conoce como avispones, chaquetas amarillas o avispas de papel. Algunas construyen sus nidos de papel, que hacen con pulpa de la madera y saliva, y otras viven bajo la tierra. En las áreas urbanas y suburbanas, las más comunes son las avispas de papel.

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Identificación

Las avispas son de la orden Hymenoptera. Tienen cuerpos duros con dos pares de alas membranosas. Todos los adultos tienen una boca para chupar, pero algunas tienen algunas partes de la boca modificadas como estructuras que usan para beber. Tienen una cintura fina, llamada pedicelo, entre la base del abdomen y el tórax.

Ciclo de vida

Una colonia de avispas puede vivir por sólo una temporada. El único residente que sobrevivirá el invierno es la nueva reina, que comenzará una nueva colonia en la primavera. Su metamorfosis es completa, lo que quiere decir que tiene 4 estadíos diferentes: huevo, larva, pupa y adulto.

Fuente de comida

Las avispas son una fuente de comida para animales como los pájaros, los anfibios, los reptiles, los mamíferos y otros insectos. Tienen un contenido proteico de 81%; el más alto de todos los insectos comestibles. Se las consume en México; el emperador Hirohito de Japón tenía como uno de sus platos favoritos avispas con arroz hervido, azúcar y salsa de soja.

Polinización

La gran energía necesaria para las avispas la ingieren del néctar de varias flores. Como no tienen pelos son menos eficientes como polinizadoras que las abejas, porque el polen se les pega menos a sus cuerpos suaves. A pesar de ello, son polinizadoras importantes. En los trópicos, las avispas de los higos polinizan a más de 1000 especies de estos árboles.

Control de plagas

Mientras la mayoría de las avispas adultas comen néctar, sus larvas son parásitas. La avispa bracánida pone sus huevos en los hornworms. La larva se mete dentro de su anfitrión y eventualmente lo mata, Otras larvas apuntan a múltiples insectos, como las avispas torymid, que viven como parásitos en las larvas de los insectos gall, los escarabajos, las mariposas y las polillas. Las avispas chalcid amarillas-doradas producen muchas larvas con un simple huevo por hipermetamorfosis, un tipo de reproducción asexual. Esta habilidad las hace valiosas como control de plagas biológico

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