¿Qué son las mareas altas?

Escrito por catherine m. albano | Traducido por maria eugenia gonzalez
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¿Qué son las mareas altas?
Las mareas altas arrastran rocas, caracolas y otros restos sobre la costa. (beach image by Anne-Marie Walker from Fotolia.com)

Las mareas son los cambios periódicos en el nivel del mar. La marea alta se produce cuando el nivel del mar sube y las bajas cuando éste cae. Si estás en una playa concurrida durante la marea baja, deberías notar más espacio para tender tu toalla que durante la marea alta. Supón que escoges un lugar cerca de donde rompen las olas, instálate y deja que el sonido rítmico de las olas te acunen. Si aún estás dormido cuando comienza la marea alta, probablemente tendrás dos problemas: una posible quemadura de sol y la pérdida de tu ubicación temporaria en la playa. Las olas del mar durante la marea alta trepan gradualmente por la playa, cubriendo el lugar que reclamaste como propio.

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La luna

La fuerza gravitatoria de la luna causa este cambio en el nivel del mar. Las mareas altas se producen dos veces al día, en los puntos del planeta que están más cercano y lejanos de la luna. En el punto más cercano, el océano es atraído hacia la luna. En el lado opuesto del planeta, el punto más alejado de la luna, el océano se aleja de la misma, porque es en ese punto donde su fuerza gravitatoria es más débil.

Marea baja

La marea baja se produce en los puntos de la Tierra que están en ángulo recto a la ubicación de la luna. Debido a que el océano es forzado simultáneamente hacia y fuera de la luna en las zonas del planeta que son perpendiculares a ella, los niveles del agua son mermados de las porciones de la Tierra que están en ángulo recto a ella.

Otros factores

Los factores que afectan a las mareas altas y los niveles del mar además de la luna y la rotación de la Tierra incluyen las condiciones climáticas y la presión barométrica. El viento que sopla hacia la tierra a lo largo de la costa puede causar niveles altos del mar. Los vientos del exterior causan niveles del mar bajos. Cuando la presión barométrica es baja, los niveles del mar aumentan; cuando la presión es alta, los niveles del mar caen.

Intervalos

El océano cambia gradual y continuamente de la marea alta a la baja, a la alta y nuevamente a la baja, con alrededor de 12 horas y 25 minutos entre dos mareas altas. Este intervalo de tiempo es exactamente la mitad de un día lunar, que es la extensión de tiempo que tarda la luna en girar alrededor de la Tierra. El sol también ejerce una fuerza gravitatoria sobre los océanos de la Tierra. Esto se ve más fácilmente en las mareas de primavera, el tiempo en el que el sol, la Tierra y la luna están alineados, en ese orden, causando la mayor cantidad de fuerza gravitatoria y, en consecuencia, las mareas más altas.

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