¿Qué son el palmato de sodio y el cocoato de sodio?

Escrito por shelly morgan | Traducido por alejandra rojas
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¿Qué son el palmato de sodio y el cocoato de sodio?
Hacer jabón es más fácil si entiendes un poco de química. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

Antes de que se agreguen la esencia u otros ingredientes, la base del jabón no es nada más que sal de sodio o potasio de un ácido graso. El sodio o el potasio vienen del hidróxido sódico o potásico las cuales son bases fuertes. El ácido graso puede ser cualquier grasa animal o grasas vegetales encontradas en el aceite de palma o de coco, o en el sebo. El palmato de sodio y el cocoato de sodio son ácidos grasos derivados del aceite de palma y de coco.

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Palmato de sodio

El palmato de sodio es sintetizado haciendo reaccionar el aceite de palma con el hidróxido sódico. Este proceso es llamado saponificación. La saponificación ocurre cuando un ácido graso reacciona con un álcali. El aceite de palma es el ácido graso y el hidróxido sódico es el álcali. La glicerina y el palmato de sodio son el producto final de esta reacción.

Este químico actúa como un agente surfactante y emulsionante, y es el ingrediente clave en el jabón.

Cocoato de sodio

El cocoato de sodio es un nombre genérico para la mezcla de sales del ácido graso derivados de la reacción del aceite de coco con el hidróxido sódico. Las etiquetas de los empaques se refieren al cocoato de sodio utilizando el nombre de aceite de coco, ácidos grasos, coco y sales de sodio. Es un agente surfactante y emulsionante. Así como el palmato de sodio, es un ingrediente crítico en la creación de jabón.

Jabones versus detergentes

El palmato de sodio y el cocoato de sodio son encontrados en los jabones. Aunque ambos tienen emulsionantes y surfactantes, los jabones son muy diferentes de los detergentes. Los jabones están hechos de las grasas o aceites vegetales que han sido saponificados con hidróxido sódico o potásico. Algunos fabricantes también agregan otros ingredientes como esencias y botánicos. Los detergentes utilizan diferentes surfactantes como sulfonato de alquibenceno lineal, alcohol etoxi sulfato, sulfato de alquilo, etoxilatos de alcohol y compuesto de amonio cuaternario.

Leyenda

De acuerdo con la leyenda, el jabón fue descubierto por una lavandera en el río Tiber, en la base de Sapo Hill en Roma. Los sacrificios eran hechos en Sapo Hill por lo que la lluvia que corría hacia la cuesta era rica en hidróxido potásico derivado de la potasa en las cenizas de los fuegos y la grasa animal. La palabra "saponificación" se deriva de "Sapo" Hill.

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