¿Son peligrosas las tijeretas?

Escrito por trevor scott | Traducido por nieves fragola
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¿Son peligrosas las tijeretas?
Las tijeretas pueden ser una molestia pero no son peligrosas. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

Muchas personas que están familiarizadas con las películas originales de Star Trek recordarán que en "Star Trek II: La Ira de Khan", Khan puso dos insectos de aspecto temible que tenían pinzas dentro de los oídos de dos oficiales de la nave estelar Enterprise para torturarlos. Las tijeretas, las que se asemejan a los insectos, no presentan tal peligro para los seres humanos. Las personas que cuentan historias de tijeretas que se le metieron en los oídos, pusieron huevos y penetraron en sus cerebros están transmitiendo un extraño folclore aprendido generaciones atrás.

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Antecedentes

La tijereta debe su nombre a la idea equivocada de que repta dentro de los oídos humanos. No son conocidas por ser agresivas con las personas. América del Norte cuenta con 22 especies. Se cree que más de la mitad son originarias de Europa y de los trópicos. Parecen ser peligrosas debido a las pinzas intimidatorias que sobresalen de la parte trasera de sus cuerpos; sin embargo, estas pinzas en realidad son un mecanismo de defensa, un dispositivo de cortejo y una herramienta reproductiva.

No hay peligro para los humanos

Las pinzas de una tijereta no contienen veneno o tóxico. Las utilizan para cazar insectos más pequeños, aunque estas especies de tijeretas son menos comunes que las que se alimentan de vegetación. Pueden usar sus pinzas para agarrarse de la piel humana. Si éstas rompen la piel, no hay ninguna posibilidad de ingerir veneno o tener una reacción alérgica. Sin embargo, el corte debe ser tratado como cualquier otra raspadura para prevenir una infección.

Tijeretas en la casa

Las tijeretas pueden entrar inadvertidamente en nuestros espacios de vida. Pueden ser transportadas al hogar en trozos de leña que se hayan almacenado afuera. Les gusta esconderse en las grietas y hendiduras u otros lugares oscuros donde puedan poner sus huevos. Las latas de comida y envases de alimentos secos parcialmente abiertos deben mantenerse cerrados herméticamente. Aunque las tijeretas no son perjudiciales para los seres humanos, encontrarse con un grupo de éstas cerca de la comida hace que la mayoría de la gente sienta náuseas.

La vida de una tijereta

Las únicas cosas para las que las tijeretas pueden considerarse peligrosas son las plantas y algunos insectos pequeños en particular. La mayoría se alimenta de vegetación en descomposición y restos en el suelo. Les agradan las zonas de mantillo oscuras y húmedas justo debajo de las hojas de las plantas. Se alejan rápidamente cuando se altera su entorno de vida. Cuando migran al interior pueden ser una molestia, y debido a su reputación errónea, para muchas personas son simplemente aterradoras.

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