¿Qué sucede cuando el costo marginal es inferior al costo promedio?

Escrito por alan li | Traducido por rafael ernesto díaz
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¿Qué sucede cuando el costo marginal es inferior al costo promedio?
Las empresas producen ingresos pero sólo pueden producirlos incurriendo en gastos. (Photos.com/PhotoObjects.net/Getty Images)

Las empresas producen ingresos, pero sólo pueden producirlos incurriendo en gastos. El ingreso neto de una empresa es igual a los ingresos producidos en un solo período menos los gastos incurridos para producir dichos ingresos en el mismo periodo, lo que representa ya sea una ganancia o una pérdida financiera. Con el fin de maximizar sus ganancias, las empresas deben producir en el punto donde su ingreso marginal sea igual a su costo marginal, lo que significa que la suma gastada para producir la última unidad es la misma que las ganancias obtenidas por su venta.

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Costo promedio

La clasificación de los gastos, o costos, se da por la naturaleza de las operaciones y por la relación con las unidades que la empresa produce. Los costos fijos son los que se producen independientemente de las unidades producidas, mientras que los costos variables son los que cambian en función del número de unidades producidas. El coste medio o costo promedio total, es la suma de los costos fijos y variables divididos por la cantidad de unidades producidas.

Costo marginal

El costo marginal es el costo invertido con el fin de producir una unidad adicional del producto de la empresa. Por ejemplo, si una empresa necesita gastar US$8 en materias primas y US$4 en mano de obra para producir otra unidad de su producto, el costo marginal de este producto es de US$12. Las empresas maximizan sus ganancias mediante la producción de la cantidad de unidades que les garantice que el costo marginal sea igual al ingreso marginal, ya que producir más o menos significa que el negocio o no puede obtener beneficios adicionales o que está activamente disminuyendo su ganancia.

Relación entre los costos marginales y promedios

El costo marginal es parte del cálculo del costo medio. Por ejemplo, si una empresa tiene un costo promedio de US$8 cuando produce cuatro unidades y el costo marginal de la quinta unidad es de US$3, el costo promedio de cinco unidades es de US$7. En general, si el costo marginal es menor que el costo promedio, significa que el costo promedio disminuye con la producción adicional. A la inversa, si el costo marginal es superior al costo medio, este último está aumentando.

Cualidades de los costos marginales y medios

El costo promedio es diferente al costo marginal porque la mayoría de las empresas tienen costos fijos que se extienden a través de unidades adicionales de producción, mientras la empresa produce más unidades. Si los costos marginales son constantes, el costo medio sigue bajando por cada unidad adicional del producto producida. En la mayoría de los casos, el costo marginal no es constante y es mucho más probable que caiga durante un tiempo antes de aumentar una vez más. El costo marginal que sigue cayendo mientras las unidades de producción aumentan indica que existen economías de escala, lo que significa que la empresa gana en eficiencia, ya que produce más unidades.

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