¿Qué sucede cuando un glaciar se derrite?

Escrito por marty simmons | Traducido por vanina frickel
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¿Qué sucede cuando un glaciar se derrite?
Los glaciares dejan accidentes geográficos únicos cuando se derriten. (Michael Blann/Digital Vision/Getty Images)

A medida que aumenta la temperatura global promedio, los glaciares se derriten y retroceden hasta los valles hacia los cuales fluyen. Cuando los glaciares desaparecen, el paisaje deja de ser erosionado por toneladas de hielo y comienza a ser reclamado por la vida vegetal y animal. Con suficiente fusión glacial, el nivel del mar y las masas pueden subir o bajar.

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Derretimiento de los glaciares

Para que un glaciar se retire, tiene que derretirse. El hielo desaparece y el borde frontal del glaciar se mueve hacia arriba del valle. El derretimiento glacial aumenta el flujo de agua y crea valles de arroyos y riachuelos. También crea los lagos glaciares, que pueden conducir a peligrosas inundaciones repentinas, conocidas como tsunamis de montaña, si se bloquea el flujo y se rompen las represas naturales.

Morrenas y accidentes geográficos

Sin el hielo, se revela la evidencia de la erosión de un glaciar. Las morrenas, colinas pequeñas de escombros, marcan el final del glaciar o el camino lateral que tomó hasta el valle. Grandes cantidades de arena y grava, que fueron erosionados de las laderas de las montañas, también se quedan atrás.

Sobre el terreno plano, los bloques de hielo pueden ser atrapados en el sedimento suelto, con el tiempo el derretimiento forma lagos de caldera. Los erráticos glaciales, las rocas grandes y los conspicuos que han sido desplazados de las montañas, también permanecen.

Rebote isostático

Las gigantes capas de hielo continental ponen grandes cantidades de peso en las masas de tierra que cubren. Si las capas se derriten en lugares como Groenlandia o después de la última era de hielo, el peso se elimina. Esto hace que la tierra debajo rebote hacia arriba.

Esto puede afectar a grandes áreas, dependiendo del tamaño de la capa de hielo. Por ejemplo, partes de Escandinavia y Canadá se han levantado dramáticamente desde que las capas de hielo desaparecieron, dejando al descubierto nuevas tierras a lo largo de las costas.

Los niveles del mar suben

Si la mayoría de los glaciares del mundo se derriten, incluyendo las capas de hielo, el nivel del mar se elevaría considerablemente. A pesar de que los glaciares de montaña contienen una pequeña cantidad de agua, si se derriten completamente, se elevaría el nivel del mar a medio metro, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. Pero las capas de hielo y glaciares más grandes, en la Antártida y Groenlandia, retienen agua suficiente para inundar ciudades costeras y cambiar drásticamente las costas del mundo.

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