¿Qué sucede con la lava después de una erupción volcánica?

Escrito por mark slingo | Traducido por patricia a. palma
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¿Qué sucede con la lava después de una erupción volcánica?
Los movimientos tectónicos de la corteza terrestre causan las erupciones volcánicas. (NA/AbleStock.com/Getty Images)

El flujo de lava de los volcanes en erupción es una de las imágenes más icónicas de los desastres naturales. La roca fundida fluye hacia afuera y abajo de los lados del cráter del volcán destruyendo todo a su paso, creando diferentes formaciones tanto en su flujo como mientras este se enfría. Las formaciones de lava son responsables de una gran parte del paisajismo y la composición de las rocas en una zona volcánica.

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Flujo

El flujo de lava fundida es destructivo, ya que sale del cráter del volcán, quemando y arrasando todo en su camino. El calor de la roca fundida destruye cualquier cosa con un punto de fusión más bajo o que sea inflamable, esa es la razón por la que encontrarás menos vida en las áreas volcánicas activas, con pocas plantas que hayan sobrevivido a los flujos de lava y las nubes de gas que la acompañan.

Formación de rocas

Las rocas ígneas se forman cuando el magma fundido se enfría. La roca volcánica fría es a menudo vidriosa en textura; el interior de esta puede ser afectado por la cantidad de gas que escapa durante la erupción. Un ejemplo de esto es la piedra pómez, la cual tiene una textura vesicular causada por un escape de gas durante una erupción explosiva. Este tipo de roca volcánica puede ser tan ligera que realmente puede flotar en el agua.

Transformación del paisaje

El área alrededor de los volcanes y los bordes de las placas tectónicas se caracterizan por una gran cantidad de formaciones dejadas por los flujos de lava. Ejemplos de esto son las cascadas de lava que quedan cuando esta ha fluido sobre un acantilado, y los canales de lava, que son similares a las formaciones de ríos y pueden incluir diques e islas. Los lagos de lava se forman por la recopilación de esta en un cráter, y las cortinas por las cascadas de lava enfriada. Las timulis son estructuras abovedadas formadas por la lava que fluye lentamente en una pendiente plana, que brota para crear una corteza quebradiza.

Tubos de lava

Los tubos se forman cuando la lava basáltica se enfría y cristaliza alrededor de los bordes, formando un túnel a través del cual la lava fundida todavía puede fluir. Estos tubos son generalmente más pequeños que tres cuartas partes de una milla (2 metros) de largo, aunque se sabe que pueden ser más largos. Cuando están inactivos, a menudo tienen estalactitas que cuelgan del techo, ya que la lava que goteaba se enfrió. A menudo, los tubos pueden permanecer sin ser detectados, enterrados bajo la lava fría.

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