¿Qué sucede cuando un pulmón colapsado no permanece inflado?

Escrito por adam cloe | Traducido por daniela laura arjones
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¿Qué sucede cuando un pulmón colapsado no permanece inflado?
La atelectasia puede causar dificultad para respirar. (ser humano image by caironbohemio from Fotolia.com)

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Síntomas

Cuando un pulmón se desinfla (colapsa), a veces se mantendrá en ese estado, conduciendo a una condición conocida como atelectasia. Como dice el Manual de enfermedades Merck, la atelectasia puede causar dificultades para respirar. La gravedad de los problemas para respirar depende del porcentaje del pulmón que haya colapsado y la rapidez con que progresa la enfermedad. Para algunos pacientes, el colapso inicial del pulmón se realiza en pequeña escala, por lo que no es perceptible. Sin embargo, si colapsa gran parte del pulmón o si el colapso progresa rápidamente, la respiración del paciente puede enseguida convertirse en extremadamente corta. En algunos casos, esta pérdida de la función pulmonar puede provocar una mala oxigenación de la sangre, llevando a la fatiga y al aumento de la frecuencia respiratoria y los latidos.

Diagnóstico

Cuando un paciente presenta signos de colapso pulmonar persistente se debe sospechar de atelectasia en función de los síntomas del paciente y los resultados de su examen físico. La dificultad respiratoria progresiva (especialmente tras un traumatismo torácico o un procedimiento médico realizado en la zona del pecho) es un signo clave para el diagnóstico. Los pacientes con atelectasia también pueden tener una respiración rápida, junto con una falta de congestión del pecho. La atelectasia se puede diagnosticar de manera específica a través de una radiografía de tórax (donde se ve que a una parte de los pulmones le falta aire) o una broncoscopia (en donde una pequeña cámara flexible se pasa a través de la vía respiratoria y dentro de los pulmones).

Tratamiento

Como explica Medline, si un pulmón colapsado no permanece inflado, el principal objetivo del tratamiento es tratar la causa subyacente de esta condición. Si la causa del colapso pulmonar es la presencia de líquido en la cavidad torácica, entonces el fluido se drena. A veces, el médico dará palmadas (golpecitos) en el tórax del paciente para tratar de aflojar cualquier mucosidad que podría causar el colapso pulmonar. Si un objeto extraño se observa a través de rayos x, un cirujano puede usar un broncoscopio para eliminar la obstrucción. Alternativamente, el paciente puede estar colocado de tal modo que la cabeza esté más baja que el pecho, lo que ayudará a que cualquier mucosidad u otro líquido drene fuera de los pulmones.

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