Qué sucede en una zona de subducción

Escrito por carol wiley | Traducido por enrique pereira vivas
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Qué sucede en una zona de subducción
Las zonas de subducción provocan la formación de montañas. (Image by Flickr.com, courtesy of Ville Miettinen)

Una zona de subducción se produce cuando dos placas tectónicas (segmentos de movimiento masivo de la corteza terrestre) chocan y una placa se hunde (es subducida) bajo la otra. La subducción se produce sólo en los océanos e involucra a dos placas oceánicas o a una placa oceánica y una placa continental.

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Colisión de placas oceánicas-continentales

Cuando una placa oceánica y una placa continental chocan, la placa oceánica se hunde y, a medida que se abre camino bajo la placa continental, provoca la formación de las montañas.

Roca fundida

La placa oceánica que se hunde genera calor y causa la formación de roca fundida, alguna de la cual suben a la superficie y alimenta a los volcanes activos.

Fosas oceánicas

Una placa oceánica que se hunde también crea una gran depresión llamada fosa oceánica. Estas zanjas son las características más profundas en la superficie de la Tierra.

Colisiones de la placas oceánicas

Cuando dos placas oceánicas chocan, aquella que tiene la roca más antigua y más densa en el borde de ataque es la que se hunde. La placa que se hunde genera calor que derrite a la placa superior, creando las rocas fundidas y los volcanes submarinos.

Información de expertos

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la subducción es importante porque la existencia de continentes depende de la formación de las montañas que se producen en las zonas de subducción.

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