Superviviente: cómo tratar y beber agua de río

Escrito por krista lee childers | Traducido por jane laury
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Superviviente: cómo tratar y beber agua de río
Hay bacterias en el agua que son invisibles al ojo normal. (river image by blaine stiger from Fotolia.com)

Si te gusta el senderismo en las montañas o de alguna manera te encuentras perdido en el bosque, saber cómo purificar y beber la que encuentres puede ser una técnica para salvar vidas. El agua de río generalmente está corriendo, no se queda posad, lo cuál puede ser un beneficio para beber ya que permite cierta filtración natural. Sin embargo, cualquier agua natural incluso las que fluyen como ríos, arroyos o riachuelos, tienen una gran cantidad de pequeñas bacterias y parásitos que pueden causar enfermedades o al menos un sabor desagradable.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • 2 recipientes limpios
  • Un paño limpio
  • Una cuerda o banda de goma
  • Una olla o un recipiente resistente al calor
  • Yodo o lejía
  • Un gotero

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Instrucciones

  1. 1

    Estudia el agua para asegurarte de que se ve "limpia". Cerciórate de que no hay colores extraños o residuos desconocidos en la zona del agua. Trata de recogerla de una parte del río que tenga movimiento, con el fin de evitar el agua estancada.

  2. 2

    Llena un recipiente limpio con el agua. Estúdiala otra vez para asegurarte de que no contiene nada malo que sea visible tal como turbidez o muchos escombros.

  3. 3

    Utiliza un paño limpio como una gasa, una toalla de papel o un pañuelo para filtrar el agua. Mantén la tela firmemente, sobre la parte superior del segundo recipiente limpio y vierte el agua a través de ella en el contenedor. Ata el paño sobre el segundo recipiente si la tela se adapta por completo en ella y tienes cuerda o una cinta de goma.

  4. 4

    Coloca el agua filtrada en un recipiente resistente al calor tal como una olla y con cuidado hierve el agua. La ebullición elimina la mayoría de las bacterias del agua y debes hervirla durante un minuto por lo menos. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, en altitudes superiores a 6.562 pies, el agua debe ser hervida durante tres minutos al menos.

    Superviviente: cómo tratar y beber agua de río
    Mantén los fósforos contigo o aprende a iniciar un fuego seguro. (camping fire image by sumos from Fotolia.com)
  5. 5

    Trata químicamente el agua hervida con tabletas o formas cristalinas de yodo, una vez la quites del fuego. Éste se puede encontrar en la mayoría de las tiendas de deportes, y el empaque trae las instrucciones de uso. Sigue los pasos ya que existe una cantidad específica para las dos tabletas y el polvo debe ser añadido a una cierta cantidad de agua. Las normas comunes son agregar de 4 a 8 g de yodo cristalino por cada 1 o 2 oz.(28,34 o 56,68 g), de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).

  6. 6

    Trata químicamente el agua con blanqueador casero sin esencia. El agua de río puede ser químicamente tratado con yodo o cloro. Según la EPA, la mayoría de los blanqueadores de uso doméstico contienen un poco más de un 5 por ciento de cloro. Sin embargo, la EPA también tiene un cuadro para diferentes cantidades. Este método utiliza un gotero. Para cloro al 1 por ciento, agrega 10 gotas de cloro por cada litro de agua. Para cloro del 4 al 6 por ciento, agrega dos gotas de cloro por cada litro de agua. Para cloro del 7 al 10 por ciento, añade una gota de cloro por cada litro de agua.

  7. 7

    Revuelve o agita el agua y deja que repose durante unos 20 minutos antes de beberla.

Consejos y advertencias

  • Según los CDC "los gramos cristalinos 4-8 de yodo utilizados en una solución de reserva, constituyen una dosis mortal para humanos si se ingieren accidentalmente en una sola dosis. Mantenlos fuera del alcance de los niños.
  • El agua que ha sido desinfectada con yodo no se recomienda para mujeres embarazadas, personas con problemas de tiroides, personas con hipersensibilidad conocida al yodo, o para uso continuo durante más de algunas semanas a la vez".

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