¿Qué es una sustancia amorfa?

Escrito por walter koh jun ren | Traducido por sebastian castro
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¿Qué es una sustancia amorfa?
El agua es una sustancia líquida amorfa. (Thomas Northcut/Stockbyte/Getty Images)

Una sustancia amorfa, del griego "a-morphus" es literalmente cualquier sustancia que es en términos moleculares, "sin forma". Todos los gases y líquidos son amorfos así como una variedad de sólidos no cristalinos.

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Características generales

Las sustancias amorfas carecen de una forma molecular rígida, lo que significa que los átomos y las moléculas que forman la sustancia no están "bloqueadas" en su lugar, pero se pueden mover. Esto es en contraste a las sustancias cristalinas en las que los átomos están firmemente "bloqueados" en su lugar.

Gases y líquidos

Todos los gases y líquidos son amorfos. Tienen una densidad muy baja comparada con los sólidos y generalmente se mantienen juntos por lazos débiles como de hidrógeno, lazos bipolares y fuerzas de Vander Waals. Además, los gases y líquidos son fluidos, lo que significa que asumen la forma del contenedor en el que están ubicados.

Sólidos no cristalinos

Un sólido amorfo es distinto a un sólido cristalino en el que el patrón de sus átomos o moléculas no se repiten periódicamente en tres dimensiones. Un sólido amorfo se distingue de un líquido por su viscosidad, la medida de la resistencia de un líquido cuando se lo pone bajo estrés. Si una sustancia tiene una viscosidad mayor a 10^14,6 en equilibrio, se considera un sólido amorfo más que un líquido. Por lo tanto, la miel, que tiene una viscosidad de 200000 de equilibrio es considerada un líquido amorfo espeso, mientras que el vidrio, que tiene una viscosidad mayor a 10^22 de equilibrio a temperatura ambiente es considerada un sólido amorfo y viscoso.

Aplicaciones de sólidos amorfos

Hay una serie de sólidos amorfos diferentes con los que cualquiera se puede cruzar tanto a diario como en varios campos tecnológicos. Por lejos, las sustancias amorfas más comunes son las variedades de vidrio y de polímeros vidriosos (plásticos). Otros usos de los sólidos incluyen a los sólidos dieléctricos y coberturas protectoras utilizados en circuitos integrados. El proceso de las fotocopias Xerox también depende de un semiconductor amorfo.

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