¿Qué sustancias químicas se utilizan para purificar el agua potable?

Escrito por chris sherwood | Traducido por anibal julian barbosa
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¿Qué sustancias químicas se utilizan para purificar el agua potable?
El agua potable es sometida a un proceso de purificación. (Digital Vision./Photodisc/Getty Images)

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Introducción

La purificación del agua potable implica la eliminación de los contaminantes de las fuentes de agua que pueden causar daño o que tengan niveles sobre los niveles federales obligatorios fijados para ciertos productos químicos y minerales de origen natural. Los métodos de purificación varían dependiendo de la zona en la que los minerales y los productos químicos son más prominentes en la fuentes de agua, pero, por lo general, implican el uso de productos químicos.

Las cloraminas

Las cloraminas y otros productos químicos como el cloro son la manera más común para purificar el agua potable. El cloro puro es también un producto químico de uso común, pero puede ser tóxico si se maneja de manera equivocada o está presente en niveles muy altos. Tanto el cloro como las cloraminas trabajan para matar las bacterias y otras sustancias nocivas que se pueden encontrar en fuentes de agua potable.

El dióxido de cloro

El dióxido de cloro es otro derivado del cloro que se puede utilizar para tratar y purificar el agua potable. Sin embargo, no se utiliza tan a menudo por la volatilidad del gas que produce (que es fácilmente inflamable), y debido a que eleva los niveles de clorito pasa los niveles recomendados por el gobierno de Estados Unidos.

El peróxido de hidrógeno

El peróxido de hidrógeno es otra sustancia química que a menudo se añade al agua potable para ayudar a purificarla. El peróxido de hidrógeno se suele combinar con una activador llamado ácido fórmico y funciona bien en protozoos perjudiciales y agentes patógenos en el agua. Sin embargo, toma más tiempo para purificar el agua que el cloro, y puede convertirse en una fitotoxina (o un veneno capaz de matar a los seres humanos en una dosis lo suficientemente alta) si no se utiliza correctamente. También cambia los niveles de pH del agua, lo que requiere productos químicos adicionales para devolver el pH de nuevo a la normalidad.

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